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Une dose d’ondes radio semble encourager la croissance légèrement plus rapide des semis des plantes, une découverte qui, si elle est confirmée, pourrait avoir des applications en agriculture à en médecine. Margaret Ahmad, de l’université de la Sorbonne à Paris et ses collègues ont exposé des semis de cresson de Thalès (Arabidopsis thaliana) à de faibles impulsions de radiofréquences (RF) à 7 mégahertz, une fréquence normalement utilisée par les radioamateurs.

Les ondes radio et les cryptochromes

L’équipe a découvert que cela modifiait l’activité d’un type de capteur de lumière dans les plantes appelé cryptochrome. L’expression de plusieurs gènes régulés par le cryptochrome a également changé, et les semis ont poussé un peu plus rapidement.
C’est la première fois que l’on trouve un récepteur biologique sensible aux ondes radio, explique Ahmad. Ce que nous avons montré, c’est que nous pouvons manipuler la « chimie » du récepteur cryptochrome dans les plantes vivantes par un signal de radiofréquence à distance ».
Les cryptochromes sont des protéines que l’on trouve dans toute la biologie; des insectes, des oiseaux et des mammifères, y compris chez l’homme. Ils ont un large éventail de fonctions, allant de la régulation du taux de croissance des plantes et des horloges biologiques à l’aide à la navigation des oiseaux. On pense qu’ils détectent ces faibles champs magnétiques chez de nombreuses espèces, grâce à un mécanisme quantique dans lequel le champ modifie la vitesse à laquelle la protéine est activée par la lumière.
Ahmad, qui a découvert les cryptochromes dans les années 1980, se demandait si ces récepteurs pouvaient également être sensibles aux ondes radio. On sait que des radiofréquences extrêmement faibles perturbent la magnétosenseur chez les oiseaux, les insectes et les rongeurs, mais le mécanisme exact est inconnu.
L’équipe a prédit que si la théorie du cryptochrome quantique est vraie, les radiations RF devraient également interférer avec le capteur, bloquant l’effet du champ magnétique terrestre. C’est effectivement ce qu’ils ont découvert, les semis réagissant de la même manière qu’un groupe témoin placé dans un champ magnétique nul.

L’électrosmog peut avoir des effets biologiques

Ce résultat renforce l’idée que le bruit électromagnétique d’origine humaine, ou « électrosmog », peut avoir des effets biologiques. Les signaux utilisés par l’équipe d’Ahmad étaient environ dix fois plus élevés que les radiations émises par les transmissions radio ou les appareils électriques dans une maison. Mais elle souligne que le comportement des oiseaux et des insectes peut être affecté par des intensités bien plus faibles.
Alfonso Balmori, un biologiste de Valladolid, en Espagne, qui a étudié les impacts écologiques potentiels des radiations RF, déclare que cela s’ajoute aux preuves croissantes des effets biologiques qui ne sont pas actuellement pris en compte dans les normes de santé et de sécurité des réseaux de télécommunications. Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas, dit-il, « donc nous devrions toujours appliquer le principe de précaution ».
David Keays, de l’Institut de recherche en pathologie moléculaire de Vienne, en Autriche, affirme que cet effet est potentiellement très intéressant, mais qu’il doit être reproduit par une équipe indépendante. Il affirme que tout effet sur la faune est susceptible d’être faible. Les oiseaux utilisent plusieurs méthodes différentes pour s’orienter, dit-il, y compris des repères visuels, et peuvent donc probablement contourner tout bruit électromagnétique.
« Je soupçonne que le changement climatique et la pollution lumineuse ont un impact beaucoup plus important », dit Keays. Il souligne également que cette  recherche ne soutient en aucune façon les théories de conspiration relatives aux réseaux de téléphonie cellulaire 5G qui propagent le coronavirus.
Les réactions du cryptochrome génèrent des produits chimiques potentiellement toxiques appelés espèces réactives de l’oxygène. Celles-ci peuvent être nocives à des niveaux élevés, mais à plus petites doses, elles activent les mécanismes de réparation cellulaire et de réponse au stress.

Un potentiel thérapeutique réel

Ahmad soupçonne que les organismes s’adapteraient rapidement à tout rayonnement RF continu de faible niveau présent dans l’environnement. Mais elle pense que des impulsions d’ondes radio courtes et adaptées pourraient s’avérer utiles. Les agriculteurs pourraient utiliser des mâts radio pour déclencher des réactions de défense dans les cultures, les rendant plus robustes contre la sécheresse ou les parasites, dit-elle.
En médecine, elle estime que les impulsions RF pourraient aider à déclencher des mécanismes de réparation dans des tissus spécifiques. « Le potentiel thérapeutique est très réel », dit-elle. Cependant, M. Keays ne pense pas que ces effets puissent être suffisamment importants pour être utiles.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

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