une-étoile-dans-notre-galaxie-se-déplace-très-rapidement
Des astronomes ont repéré l’étoile la plus rapide jamais vue, se déplaçant à 8 % de la vitesse de la lumière. Cette étoile, appelée S4714, orbite près du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée et pourrait être le meilleur endroit de la galaxie pour tester la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein.

Une étoile près de Sagittaire A*

Il est difficile de repérer les étoiles en orbite autour du trou noir central de notre galaxie, appelé Sagittaire A*, parce que la galaxie est de plus en plus encombrée à mesure que l’on se rapproche de son centre. Florian Peissker, de l’université de Cologne en Allemagne, et ses collègues ont utilisé le Very Large Telescope (VLT) au Chili pour observer le centre galactique et les étoiles qui s’y trouvent.
Ils ont repéré cinq nouvelles étoiles en orbite près de Sagittaire A*. L’une de ces étoiles, appelée S4714, est plus extrême que les autres : son orbite elliptique l’amène à une distance du trou noir à peine de 12,6 fois la distance entre la Terre et le Soleil. Elle se déplace à une vitesse de près de 24 000 kilomètres par seconde, soit 8 % de la vitesse de la lumière, ce qui en fait l’étoile qui se déplace le plus rapidement que nous ayons jamais vu.
La vue d’une telle étoile serait extrême. « Le ciel nocturne serait inondé d’étoiles brillantes à proximité, le ciel tout entier étant rempli d’étoiles », explique Jessica Lu, de l’université de Californie à Berkeley. « Même si Sagittaire A* ne ressemblerait pas à un grand trou noir, il ressemblerait juste à une étoile brillante à cause de toute la matière qui s’y accumule.

Tester la théorie de la relativité générale

On pourrait voir non seulement ce colossal trou noir et le disque brillant de matière qui y tombe, mais aussi les effets étranges de la lumière qui s’étire et se déforme, explique Peissker.
Cet étirement et cette déformation sont dus à la relativité générale, une théorie qui décrit le fonctionnement interne de la gravité. La région proche de Sagittaire A* est le meilleur endroit dans notre galaxie pour tester cette théorie, car la gravité de ce trou noir est très puissante. S4714 est plus proche que toute autre étoile, ce qui en fait un laboratoire idéal pour les tests de la relativité générale, selon Peissker.
Cependant, certains de ces tests devront attendre la prochaine génération de télescopes plus puissants, dit Lu. « Avec la prochaine génération de télescopes, ils pourraient être un atout, mais je pense qu’en ce moment, ils sont peu performants ».
Cette recherche a été publiée dans The Astrophysical Journal.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels