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Les enfants autistes nés de mères qui ont eu des problèmes immunitaires pendant leur grossesse sont plus susceptibles d’avoir des problèmes comportementaux et émotionnels, selon une étude de l’UC Davis Health. Cette étude a examiné les antécédents immunitaires de la mère en tant que prédicteur des symptômes chez les enfants autistes.
« Nous avons testé la capacité des antécédents immunitaires maternels à prédire les symptômes des TSA et le rôle possible du sexe de la progéniture », a déclaré Paul Ashwood, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’Université de Californie à Davis. Cette étude a révélé que le sexe de la progéniture peut interagir avec les conditions immunitaires maternelles pour influencer les résultats, en particulier en matière de cognition de l’enfant.

Conditions d’immunité maternelle et autisme

Les maladies immunitaires maternelles sont causées par un dysfonctionnement du système immunitaire de la mère. Elles comprennent les allergies, l’asthme, les maladies auto-immunes, les syndromes auto-inflammatoires et les syndromes de déficience immunologique. Des études antérieures ont montré que ces problèmes immunitaires maternels sont plus fréquents chez les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA).
Les chercheurs ont recruté 363 mères et leurs enfants (252 hommes et 111 femmes) dans le cadre de l’Autism Phenome Project (APP) et de l’étude Girls with Autism Imaging of Neurodevelopment (GAIN) à l’UC Davis MIND Institute. L’âge médian des enfants était de trois ans. Les chercheurs ont mesuré la gravité de l’autisme des enfants et ont évalué un ensemble de problèmes comportementaux et émotionnels tels que l’agressivité et l’anxiété. Ils ont également mesuré le développement et le fonctionnement cognitif des enfants.

Des antécédents d’asthme chez 64 % des mères

Cette étude a révélé qu’environ 27 % des mères avaient des problèmes immunitaires pendant leur grossesse. Parmi ces mères, 64 % ont déclaré avoir des antécédents d’asthme, la maladie immunitaire la plus courante. Parmi les autres affections fréquentes, citons la thyroïdite de Hashimoto (hypothyroïdie), la maladie de Raynaud (maladie de la circulation sanguine), l’alopécie (perte de cheveux), le psoriasis (maladie de la peau) et l’arthrite rhumatoïde (inflammation des tissus articulaires).
Cette étude a également révélé que les conditions immunitaires maternelles sont associées à une augmentation des problèmes comportementaux et émotionnels, mais pas à une réduction du fonctionnement cognitif chez les enfants autistes. Le sexe de la progéniture interagit-il avec l’influence des conditions immunitaires maternelles sur les symptômes de l’autisme ? Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les TSA sont quatre fois plus fréquents chez les garçons que chez les filles.

Plus fréquentes chez les garçons

Cette étude a montré que les antécédents de problèmes immunitaires maternels étaient plus fréquents chez les enfants de sexe masculin atteints de TSA (31 %) que chez les enfants de sexe féminin (18 %). Plus précisément, l’asthme était deux fois plus fréquent chez les mères d’enfants de sexe masculin atteints de TSA que chez les mères d’enfants de sexe féminin atteints de TSA. Cette étude a également montré que dans les cas de TSA où les conditions immunitaires maternelles sont présentes, les enfants de sexe féminin sont moins susceptibles que les enfants de sexe masculin d’avoir des résultats cognitifs négatifs en réponse à l’inflammation maternelle.
« Cette découverte cruciale établit un lien entre le sexe de la progéniture et les conditions immunitaires maternelles et l’autisme », a déclaré M. Ashwood. « Elle fournit davantage de preuves que la progéniture masculine est plus exposée à des résultats négatifs en raison de l’activation de l’immunité maternelle que la progéniture féminine ». Les futures études devraient permettre d’identifier le type, la gravité et le moment de la gestation des maladies immunitaires, puis d’examiner ces résultats des enfants au fil du temps.
Cette recherche a été publiée dans Translational Psychiatry.
Source : UC Davis
Crédit photo : PXhere