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Les appels automatiques, dans lesquels un enregistrement automatique se fait passer pour un humain, sont un problème courant – on estime qu’il y en a 85 millions dans le monde. Les pays les plus touchés seraient l’Espagne, le Royaume-Uni, l’Italie, la France, l’Argentine et les États-Unis. De simples listes de blocage peuvent filtrer certains de ces appels, mais elles ne sont efficaces qu’à 60 % environ, explique Sharbani Pandit, de l’Institut de technologie de Géorgie.

Filtrer les « robotcalls »

Pour tenter de faire mieux, Sharbani Pandit et ses collègues ont créé un assistant virtuel qui sert de tampon entre l’appelant et le destinataire. Si un numéro ne figure pas dans la liste des contacts d’un téléphone, il est redirigé vers l’assistant. Là, l’appelant est prié d’indiquer le nom du destinataire. « Une personne qui connaît mon nom appelle avec une bonne intention – ou ce ne sont pas des robots automatisés typiques », explique M. Pandit.
Si l’appelant répond, l’assistant virtuel l’interrompt et lui dit : « Désolé, je n’ai pas compris. Pouvez-vous dire à nouveau qui vous essayez de joindre ? ». Alors qu’un appel automatique ne remarquera probablement pas la question, un humain cessera probablement de parler. Si c’est le cas, l’assistant virtuel transmet l’appel via une application, avec un nom transcrit.
Lorsqu’il a été testé sur environ 8000 appels enregistrés, ce système a bloqué tous les appels. Un autre test avec 21 participants humains, où les appelants s’adressaient à l’assistant virtuel mais utilisaient parfois le mauvais nom, a été efficace à 97,8 %.

Une technologie similaire à Google Duplex

Cette technologie est similaire à celle de Google Duplex, un assistant vocal automatisé qui peut faire des réservations de restaurant par téléphone au nom d’un utilisateur, mais qui agit plutôt sur les appels entrants que sur les appels sortants.
« C’est comme un filtre anti-spam qui vérifie que l’expéditeur a au moins une connaissance minimale du destinataire et est assez polyvalent pour fournir cette information sur demande », explique David Schlangen, de l’université de Potsdam (Allemagne), à propos de ce nouvel assistant. Il affirme que ce système pourrait être contourné, mais que les spammeurs ne s’en donneront probablement pas la peine.
Shujun Li, de l’université du Kent, au Royaume-Uni, n’est pas d’accord. « le système proposé ne semble pas assez compliqué pour empêcher les criminels de modifier facilement leur système », dit-il.

Une meilleure version

M. Pandit affirme qu’une future version de cet assistant virtuel pourra poser des questions supplémentaires sur la nature de l’appel, ce qui permettra potentiellement d’éliminer des conversations inutiles ou non désirées avec des humains.
Cette recherche a été pré-publiée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels