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Il existe un nouvel espoir pour les quelque 700 000 personnes qui meurent chaque année d’infections résistantes aux antibiotiques. Des chercheurs de l’université du Queensland ont découvert comment les bactéries partagent des gènes de la résistance aux antibiotiques. Le professeur Mark Schembri a déclaré que les bactéries résistantes aux antibiotiques, en particulier les « superbactéries » émergentes, pourraient entraîner environ 10 millions de décès dans le monde d’ici 2050.

Le transfert de plasmides en deux étapes

« La diminution du nombre d’antibiotiques efficaces fait de ces infections une menace majeure pour la santé humaine. Il est donc essentiel que nous comprenions les mécanismes exacts de la propagation de la résistance aux antibiotiques entre les différentes bactéries », a déclaré le professeur Schembri.
« Dans cette étude, nous avons examiné les plasmides – des molécules d’ADN qui se répliquent d’elles-mêmes – qui sont l’un des principaux moteurs de la propagation rapide des gènes de la résistance aux antibiotiques entre les bactéries. « De nombreux plasmides portent 10 à 15 gènes de la résistance aux antibiotiques, et lorsqu’ils passent d’une cellule bactérienne à une autre, deux choses importantes se produisent.
« Premièrement, le plasmide est copié de sorte qu’il est retenu à la fois par la cellule donneuse et la cellule réceptrice, et deuxièmement tous les gènes de la résistance aux antibiotiques sont transférés ensemble, ce qui signifie que la résistance à plusieurs antibiotiques peut être transférée et acquise simultanément ».
L’auteur principal, le Dr Steven Hancock, a déclaré que cette étude a utilisé un puissant système de dépistage génétique pour identifier tous les composants nécessaires au transfert d’un type important de plasmide de la résistance aux antibiotiques d’une cellule bactérienne à une autre. Notre enquête a permis de découvrir des gènes codants pour le composant « seringue » », a déclaré le Dr Hancock.
« C’est le mécanisme par lequel l’ADN plasmidique est mobilisé, ainsi qu’un nouvel élément de contrôle essentiel pour la régulation du processus de transfert ». L’équipe a également étudié la structure cristalline de cet élément de contrôle, et a révélé comment il se lie à l’ADN et active la transcription d’autres gènes impliqués dans le transfert.

Des solutions à cette crise sanitaire

Le professeur Schembri a déclaré que cette compréhension plus approfondie ouvrirait la voie à des solutions pour cette crise sanitaire sans cesse croissante. « Empêcher le transfert de plasmides entre bactéries a été un défi majeur pour réduire la propagation des gènes de la résistance aux antibiotiques », a-t-il déclaré.
« En examinant cette mécanique moléculaire, nous pouvons commencer à développer des solutions efficaces pour arrêter ces gènes dans leur propagation. « Presque tout le monde a souffert d’une infection qui n’a pas répondu à une première série de traitements aux antibiotiques, pour ensuite avoir la chance d’être traité avec un antibiotique différent qui a fonctionné.
« Maintenant, dans les cas extrêmes, nous voyons des infections courantes causées par des « superbactéries » qui sont résistantes à tous les antibiotiques disponibles, ce qui met en évidence le défi croissant de la résistance aux antibiotiques. « Nous devons nous attaquer à ce problème dès maintenant, et je suis impatient de voir comment ces nouvelles connaissances conduiront à de nouvelles approches, qui pourraient sauver des millions de vies dans le monde ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Microbiology.
Source : University of Queensland
Crédit photo : Pexels