énorme-taille-des-dinosaures-viendrait-des-os-très-légers
Les dinosaures pouvaient compter parmi leurs rangs écailleux et plumeux les plus grands animaux ayant jamais foulé la Terre. Selon une nouvelle étude, la nature même de leurs os leur aurait permis d’atteindre des tailles incroyables.

Les os des dinosaures

Les plus grands dinosaures de tous les temps, tels que l’herbivore à long cou, mesuraient plus de 30 mètres de long et pesaient plus de 50 tonnes. Ils étaient bien plus grands que n’importe quel mammifère vivant sur terre. Parmi les autres géants figurait le Tyrannosaurus rex, un carnivore de 12 mètres et de 8 tonnes qui dépassait de loin le plus grand ours polaire.
Le fait de pondre des œufs au lieu de porter des petits vivants a permis aux dinosaures d’éviter certaines contraintes biologiques qui déterminent la taille des mammifères. Pourtant, une étude menée par Seth Donahue à l’université du Massachusetts Amherst et ses collègues propose que les différences entre les tissus osseux des mammifères et des dinosaures avaient également un rôle à jouer.

Une analyse de l’os trabéculaire

Leur analyse se concentre sur l’os trabéculaire, un type de matériau d’aspect spongieux que l’on trouve souvent aux extrémités des os comme le fémur. « L’os trabéculaire est un matériau structurel exceptionnel et léger », explique M. Donahue. Jusqu’à présent, personne n’avait étudié les propriétés de ce tissu osseux chez les dinosaures. L’accent mis sur l’os trabéculaire rend cette nouvelle étude unique, explique Sandra Shefelbine, de l’université Northeastern du Massachusetts, qui n’a pas participé à ces travaux.
En combinant des scannes détaillés de tissus osseux avec une technique d’ingénierie appelée analyse par éléments finis, les chercheurs ont découvert que l’os trabéculaire des dinosaures est organisé différemment de celui des mammifères – de manière à être moins dense sans sacrifier la solidité.

S’inspirer des os de dinosaures 

« Je pense que ces résultats ont des implications pour comprendre comment les dinosaures ont pu supporter des tailles corporelles gigantesques, que l’on ne voit pas chez les animaux aujourd’hui », déclare M. Donahue. Cette analyse suggère qu’il pourrait être utile de s’inspirer des os de dinosaures pour concevoir des objets qui nécessitent une résistance et une légèreté, comme un pont ou une navette spatiale.
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

L'énorme taille des dinosaures viendrait des os très légersmartinPréhistoire
Les dinosaures pouvaient compter parmi leurs rangs écailleux et plumeux les plus grands animaux ayant jamais foulé la Terre. Selon une nouvelle étude, la nature même de leurs os leur aurait permis d'atteindre des tailles incroyables. Les os des dinosaures Les plus grands dinosaures de tous les temps, tels que l'herbivore...