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Les poissons-chats ambulants sont parfois littéralement des poissons hors de l’eau, mais ils peuvent fonctionner assez bien comme un poisson de terre – et sont maintenant les premiers poissons dont il est confirmé qu’ils peuvent « sentir » sur la terre ferme.

Le poisson-chat peut quitter l’eau et « marcher »

Originaire d’Asie du sud-est, le poisson-chat marcheur (Clarias batrachus) ne se contente pas de glisser toute sa vie dans une seule masse d’eau. Il peut quitter l’eau, respirer de l’air et « marcher » sur ses nageoires au-dessus de la terre ferme jusqu’aux mares voisines.
On suppose que des poissons amphibies similaires utilisent leur vision pour naviguer sur la terre ferme, explique Noah Bressman de l’université de Chapman en Californie. Mais les poissons-chats qui marchent viennent souvent sur le rivage la nuit.
Curieux de savoir si le poisson-chat détectait des produits chimiques dans l’air, Bressman et ses collègues ont attrapé 150 poissons-chats et les ont placés chacun dans un enclos sur terre pour les exposer à un ensemble de substances nauséabondes. Le poisson s’est éloigné du sulfure d’hydrogène nocif, mais a chassé l’odeur de l’eau de l’étang et de l’alanine – un composé qui induit une forte réaction gustative chez le poisson-chat immergé.

Ils utilisent la chimioréception

Ces résultats suggèrent que les poissons-chats sont les premiers poissons connus à utiliser la « chimioréception » hors de l’eau, et Bressman dit qu’ils pourraient utiliser ce sens pour s’orienter dans leurs voyages terrestres.
On ne pensait pas que les poissons étaient capables d’accomplir cela, car leurs systèmes olfactif et gustatif ont évolué pour être utilisés dans l’eau. Par exemple, les poissons ont du mal à aspirer de l’air dans leurs narines.
« Sous l’eau, le goût et l’odeur vont de pair », explique Bressman. Contrairement aux humains, qui goûtent par contact direct mais peuvent sentir les odeurs à grande distance, ces poissons « peuvent à la fois goûter et sentir des composés qui proviennent d’une longue distance en raison de l’environnement liquide », dit-il.
Bressman pense que le poisson-chat utilise peut-être une forme de dégustation aérienne grâce aux papilles gustatives qui couvrent tout son corps, même ses moustaches sensibles.

Ils sont très présents dans le sud des États-Unis

Les poissons-chats sont envahissants dans le sud-est des États-Unis, où ils mangent les poissons indigènes. Comprendre comment les poissons-chats prennent leurs décisions en sautant dans un étang pourrait aider les humains à anticiper et à arrêter leur propagation, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Fish Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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