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Un homme présentant une lésion cérébrale rare peut nous aider à mieux comprendre comment nous traitons les visages. Pour lui, la moitié droite de chaque visage semble fondre. Cela pourrait suggérer que chaque hémisphère du cerveau traite généralement une moitié du visage.

Un homme a une lésion cérébrale rare

Cet homme, connu sous le nom de A.D., a remarqué il y a trois ans que les visages qu’il voyait à la télévision étaient déformés, disant qu’ils avaient l’air de fondre. Il a ensuite découvert que lorsqu’il se regardait dans le miroir, son propre visage était également affecté. Dans chaque cas, seule la moitié droite du visage d’une personne était déformée. « Tout ce qui se trouve du côté droit est plus long, plus tendu et tombé », a-t-il déclaré aux chercheurs.
Les médecins ont ensuite découvert que A.D. avait une lésion dans les fibres reliant les deux hémisphères du cerveau. En examinant les différentes expériences des personnes ayant des lésions cérébrales et de celles qui n’en ont pas, les scientifiques peuvent faire une supposition éclairée sur la façon dont cette partie du cerveau est impliquée dans le traitement neural typique. « Je ne dis pas que nos cerveaux sont tous les mêmes, mais nous partageons une architecture universelle », déclare Jorge Almeida, de l’université de Coimbra au Portugal.

Seulement les visages étaient déformés

Les chercheurs ont montré des images de 20 visages et de 20 autres objets, comme une voiture et une cloche. Ils ont constaté que les distorsions ne se produisaient que lorsqu’il regardait les visages. Ils ont également découvert que, quel que soit l’angle ou la profondeur sous lequel les visages étaient présentés, A.D. ne voyait que la moitié droite du visage de la personne, comme si elle fondait. Cela était vrai même lorsque les visages étaient présentés à l’envers.
Ces résultats suggèrent deux nouveaux aspects clés du traitement des visages, explique Brad Duchaine du Dartmouth College dans le New Hampshire, qui a travaillé sur cette étude avec Almeida. « Nous savions déjà que les visages étaient traités différemment des autres objets, mais nous savons maintenant que nous adaptons automatiquement les nouveaux visages dans un modèle, de sorte que nous pouvons le comparer aux autres visages enregistrés dans nos mémoires », dit-il. Cela expliquerait pourquoi A.D. voyait toujours la même partie du visage comme étant déformée.

Les visages sont traités par des hémisphères séparés

« Cela suggère également que les deux moitiés d’un visage sont traitées dans des hémisphères séparés à un moment donné », dit Duchaine. Il spécule que cela peut augmenter la vitesse de traitement visuel, car nous regardons normalement le milieu du visage d’une personne et donc chacun de nos yeux reçoit initialement les informations des côtés opposés d’un visage.
« Les humains peuvent avoir la capacité de traiter les deux moitiés du visage indépendamment, en partie parce que les visages sont symétriques et sont donc redondants en matière de traitement de l’information dans certaines situations », dit John Towler de l’université de Swansea, au Royaume-Uni.
Cette recherche a été publiée dans Current Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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