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Les chercheurs du HKU ont documenté le premier cas de réinfection par le virus SARS-CoV-2 au monde. Bien qu’une réinfection ait déjà été signalée auparavant, l’étude du département de microbiologie du HKU est la première au monde à confirmer qu’une personne a été infectée une seconde fois par un virus différent.

Un cas confirmé d’une réinfection

Selon une déclaration du département de microbiologie du HKU, les chercheurs ont montré que la séquence du génome de la souche du virus lors du premier épisode d’infection par le COVID-19 est clairement différente de la séquence du génome de la souche du virus trouvée lors du deuxième épisode d’infection. Il s’agit de la première documentation au monde concernant un patient qui s’est remis du COVID-19 mais qui a eu un autre épisode de COVID-19 par la suite.
Avant ce rapport, plusieurs pensaient que les patients ayant récupéré du COVID-19 étaient immunisés contre la réinfection car la plupart avaient développé une réponse d’anticorps sériques neutralisants. Cependant, il est prouvé que le niveau d’anticorps de certains patients diminue après quelques mois.
En outre, il existe également des rapports indiquant que l’ARN du virus peut s’accumuler et s’affaiblir dans les sécrétions respiratoires des patients convalescents pendant une période pouvant aller jusqu’à trois mois. Il n’est pas clair si ces patients sont des excréteurs de virus prolongés ou s’ils ont été réinfectés par une autre souche de SARS-CoV-2, car aucun séquençage du génome viral n’est effectué pour différencier ces deux possibilités.

Réinfection confirmée 4,5 mois après la première

Ce patient apparemment jeune et en bonne santé a eu un deuxième épisode d’infection par le COVID-19, qui a été diagnostiqué 4,5 mois après le premier épisode. Les génomes viraux des premier et deuxième épisodes appartiennent à des clades/lignes différentes. Au total, 24 nucléotides étaient différents entre les virus du premier et du deuxième épisode. Des différences d’acides aminés peuvent être trouvées dans 9 protéines, dont une troncature de 58 acides aminés de la protéine ORF8 qui n’était présente que dans le virus de la première infection.
Ce cas illustre le fait qu’une réinfection peut se produire juste après quelques mois de rétablissement après la première infection. Nos résultats suggèrent que le SARS-CoV-2 peut persister dans la population humaine mondiale comme c’est le cas pour d’autres coronavirus humains, même si les patients ont acquis une immunité par une infection naturelle.

Se conformer aux mesures de contrôle

Comme l’immunité peut être de courte durée après une infection, la vaccination doit également être envisagée pour les personnes ayant eu un épisode d’infection. Les patients ayant déjà été infectés par le COVID-19 doivent également se conformer aux mesures de contrôle épidémiologique telles que le masque et la distanciation sociale.
Cette recherche a été acceptée par la revue médicale internationale Clinical Infectious Diseases le 24 août 2020 et sera publiée prochainement en ligne.
Source : University of Hong Kong
Crédit photo : RawPixel

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