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Avez-vous déjà eu une solution à un problème qui vous est venue à l’esprit, apparemment instantanément ? C’était peut-être grâce à des processus mentaux inconscients – et à l’avenir, il pourrait y avoir un moyen d’exploiter cette activité cérébrale.

Accéder à notre inconscient

Aurelio Cortese, de l’Institut international ATR de Kyoto, au Japon, et ses collègues ont formé des personnes à l’apprentissage d’une règle simple dont elles n’étaient pas conscientes, mais qui influençait subtilement leur prise de décision. « Pour autant que je sache, personne n’a [auparavant] montré directement que les gens peuvent être formés à utiliser leur esprit inconscient », déclare Cortese.
Ce processus consistait à faire faire à 18 personnes une tâche visuelle simple en regardant un écran à l’intérieur d’un scanner cérébral, puis à prendre des décisions qui exigeaient qu’elles apprennent une règle arbitraire. Il s’agissait de faire en sorte qu’un schéma d’activité cérébrale inconsciente associé à un mouvement vers le signal A à droite, et qu’un mouvement vers le signal B à gauche.
Avant que l’apprentissage humain puisse commencer, l’équipe a formé un algorithme pour reconnaître l’activité cérébrale correspondante de chaque participant pour les deux types de mouvement. Ils ont passé une heure à observer des points se déplaçant vers la gauche ou vers la droite, pendant que leur cerveau était scanné.
Ensuite, le programme d’entraînement humain a commencé. On montrait maintenant aux gens des points se déplaçant au hasard et l’ordinateur lisait leur activité cérébrale, comme auparavant. Même s’il n’y avait pas de véritable direction de mouvement à percevoir, leur activité cérébrale fluctuante et aléatoire correspondait parfois à ce qu’elle aurait été si les points se déplaçaient réellement vers la gauche ou vers la droite.

Des testes

On a demandé alors aux gens de choisir entre deux options, A ou B. S’ils choisissaient la « bonne » option – correspondant à leur activité cérébrale inconsciente signalant la gauche ou la droite, selon le cas – ils recevaient une petite récompense en argent, de 30 yens (o,25 dollar US).
Les gens n’étaient pas informés de la règle – que le mouvement vers la gauche signifiait A et vers la droite B – mais ils ont commencé à l’apprendre inconsciemment, car sur environ 200 essais, ils ont commencé à choisir la bonne réponse plus souvent – dans 54 % des cas en moyenne le deuxième jour.
C’était à peine plus que si leurs choix avaient été le fruit du hasard, mais « le fait même qu’ils puissent dépasser les 50 % était intéressant », dit Cortese. « Il n’y a aucune chance qu’ils puissent dépasser le hasard s’ils n’ont pas accès à l’information ».
Certains participants ont obtenu un score plus élevé, en réussissant dans environ 65 % des cas à la fin. Cortese pense qu’ils étaient meilleurs pour accéder à leurs processus mentaux inconscients. « Avec plus de formation, on s’attendrait à ce que l’ampleur de l’effet augmente. »
On a également demandé aux gens d’indiquer dans quel sens allaient les points qui se déplaçaient au hasard, et leurs suppositions ne correspondaient pas au « choix » de leur cerveau inconscient, ce qui montre qu’ils n’en étaient pas conscients, explique Cortese.

Faire la même expérience avec des artistes

L’équipe espère que ce type de formation aidera les gens à résoudre des problèmes ou à créer des activités où les processus mentaux inconscients jouent un rôle – et elle est sur le point de commencer à l’expérimenter avec des artistes.
« Ce dont nous sommes consciemment conscients, c’est d’une très petite partie de l’espace d’information représenté dans le cerveau », explique Stephen Fleming, de l’University College London, qui n’a pas participé à ce travail. « Cette étude nous montre que nous pouvons extraire une partie de cette information et l’utiliser ensuite – c’est assez convaincant ».
Le groupe de Cortese a déjà montré que ce type de scanner cérébral peut être utilisé pour rendre les gens moins effrayés par les animaux dont ils ont peur – en les récompensant de penser inconsciemment à ces animaux.
Cette recherche sera publiée dans Nature Communications, dans quelques jours.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay