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Quand et comment la Terre a obtenu son eau est une question ouverte dans la science planétaire. L’analyse des météorites du système solaire interne suggère que l’eau aurait pu arriver en même temps que les roches qui ont formé notre planète.

Comment la Terre a obtenu son eau ?

Selon certains modèles de formation des planètes, la Terre primitive aurait dû être complètement sèche : en théorie, le Soleil primitif était trop chaud pour permettre à une grande quantité de glace ou d’eau liquide de se coller aux roches qui ont finalement formé la Terre et les autres planètes intérieures.
Il existe un type de météorite – appelé chondrite à enstatite – qui est similaire à ces roches pré-Terre. Comme on pensait que ces météorites étaient sèches, de nombreux chercheurs se sont dit que l’eau de la Terre avait été apportée bien après sa formation par des météorites plus humides nées plus loin du Soleil.
Laurette Piani de l’Université de Lorraine en France et ses collègues ont analysé 13 chondrites enstatites et ont mesuré leur teneur en hydrogène comme substitut de l’eau. Ils ont constaté que ces roches étaient beaucoup plus humides que prévus, avec l’équivalent de 0,08 à 0,54 % d’eau en poids.
« Ces météorites sont l’une des meilleures analogues que nous ayons pour les éléments constitutifs de la Terre, et elles ne sont pas aussi sèches que nous le pensons », explique M. Piani. « Cette eau était probablement dans les blocs de construction pendant tout le processus de formation de la Terre. »

Des météorites qui auraient donné de l’eau à d’autres planètes

Selon les mesures de l’équipe, si la Terre avait été construite à partir de chondrites à enstatite, elles auraient pu fournir environ trois fois plus d’eau que celle qui remplit actuellement les océans de la planète. « Si ce matériau a fourni de l’eau à la Terre, il aurait également pu être présent dans les éléments constitutifs de Mercure, Vénus et Mars », explique M. Piani. Ces planètes du système solaire intérieur auraient pu être remplies d’eau dès le début.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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