éditer-la-graisse-blanche-en-graisse-brune-avec-CRISPR
Les cellules adipeuses blanches peuvent être transformées en graisse brune brûlante de l’énergie grâce à la technologie d’édition de gènes CRISPR. Ces cellules modifiées ont aidé des souris à éviter la prise de poids et le diabète lorsqu’elles suivaient un régime riche en graisses, et pourraient éventuellement être utilisées pour traiter les troubles liés à l’obésité, affirment les chercheurs à l’origine de ces travaux.

Utiliser l’outil CRISPR pour éditer la graisse blanche

Les adultes humains ont beaucoup de graisse blanche, des cellules remplies de lipides qui constituent les dépôts de graisse. Mais nous avons des réserves beaucoup plus petites de graisse brunes, qui brûlent l’énergie tout en la stockant. Les gens perdent généralement de la graisse brune en vieillissant ou en prenant du poids. Bien que la graisse brune semble être stimulée lorsque nous sommes exposés à des températures froides, il n’existe pas de méthodes établies pour accumuler de la graisse brune dans le corps.
Yu-Hua Tseng, de l’université de Harvard, et ses collègues ont mis au point une solution de contournement. Les chercheurs ont utilisé l’outil d’édition de gènes CRISPR pour donner aux graisses blanches humaines les propriétés de la graisse brune.
Tseng et ses collègues ont utilisé CRISPR pour cibler un gène d’une protéine appelée UCP1, qui est exprimée de manière unique dans la graisse brune. « Sa fonction est essentiellement de transformer l’énergie chimique en chaleur », explique Mme Tseng. Les cellules résultantes ressemblaient davantage à des cellules de graisse brune – elles exprimaient presque autant d’UCP1 que les cellules de graisse brune typiques et avaient plus de mitochondries que les cellules de graisse blanche. Les chercheurs les ont appelées cellules humaines de type brun, ou cellules HUMBLE.
Dans une deuxième partie de cette étude, Tseng et ses collègues ont transplanté des cellules de graisse blanche, de graisse brune ou des cellules HUMBLE à des souris élevées pour avoir un système immunitaire affaibli qui ne rejetterait pas le tissu humain. Toutes les souris ont ensuite été nourries avec un régime alimentaire riche en graisses.

Les souris avaient pris beaucoup moins de poids

Sur une période de 12 semaines, les souris auxquelles on avait donné des cellules de graisse blanche ont pris du poids, et Tseng dit qu’elles auraient probablement montré des signes de diabète si elles avaient été des souris typiques et en bonne santé. Mais les souris avec de la graisse brune ou des cellules HUMBLE ont pris beaucoup moins de poids. Ces souris étaient également plus sensibles à l’insuline, ce qui suggère qu’elles pourraient être protégées contre le diabète, explique Mark Christian de l’université Nottingham Trent au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à cette étude.
À l’avenir, cette technique pourrait potentiellement être utilisée pour traiter les personnes souffrant d’obésité et de troubles métaboliques, explique M. Tseng. Il serait possible de retirer une petite quantité de graisse blanche d’une personne, de la transformer en graisse brune et de la réimplanter, dit-elle.
Un tel traitement pourrait être une option pour les personnes qui sont incapables de perdre du poids avec un régime alimentaire et de l’exercice physique, dit Tseng, bien qu’elle souligne que plus de recherche est nécessaire avant de commencer des études sur l’homme.

Envoyer un signal chimique pour traiter l’obésité

Elle soulève également la possibilité d’autres approches pour la perte de poids et la prévention du diabète, dit Christian. L’équipe de Tseng a découvert que les cellules HUMBLE transplantées semblaient envoyer un signal chimique aux réserves de graisse brune existantes des souris, les stimulant à brûler plus d’énergie. L’imitation de ce signal pour activer la graisse brune du corps pourrait permettre une approche plus simple pour traiter l’obésité, dit Tseng.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo sur Unsplash : AllGo