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Des exercices simples peuvent contribuer à rendre les gens plus enjoués et donc plus satisfaits de leur vie. C’est ce que révèle une nouvelle étude réalisée par des psychologues de l’université Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU). Les chercheurs ont demandé aux participants à une expérience en effectuant une semaine d’exercices pour stimuler leur enjouement. Ils ont découvert que ce trait peut être stimulé et entraîné – et que cela améliore l’humeur d’une personne.

Stimuler l’enjouement

L’enjouement est un trait de la personnalité qui s’exprime différemment selon les personnes. « Les personnes particulièrement enjouées ont du mal à gérer l’ennui. Ils parviennent à transformer presque toutes les situations de la vie quotidienne en une expérience divertissante ou personnellement engageante », explique le professeur René Proyer, psychologue à MLU.
Par exemple, ils aiment les jeux de mots et les jeux mentaux, sont curieux ou aiment simplement jouer. Selon M. Proyer, cela ne signifie pas que ces personnes sont particulièrement bêtes ou frivoles. Au contraire, des études antérieures menées par les chercheurs de MLU ont montré que ces adultes peuvent mettre cette inclination à profit dans de nombreuses situations : Ils ont l’œil pour les détails, adoptent facilement de nouvelles perspectives et peuvent rendre intéressante une tâche monotone.

Une étude avec 533 personnes

Jusqu’à présent, il n’était pas clair si l’on pouvait se former à l’espièglerie et quels effets cela pouvait avoir sur les gens. C’est pourquoi les psychologues de Halle ont mené une étude sur 533 personnes, en collaboration avec des chercheurs de l’université de Zurich en Suisse et de la Pennsylvania State University (USA). Les participants ont été répartis au hasard dans l’un des trois groupes expérimentaux ou dans un groupe placebo. Les personnes des groupes expérimentaux ont effectué l’un des trois exercices quotidiens pendant sept jours.
Ces exercices étaient destinés à renforcer leur caractère ludique : avant de se coucher, ils devaient soit écrire trois situations de cette journée dans lesquelles ils avaient eu un comportement particulièrement enjoué, soit utiliser leur tendance à être enjoués dans une situation inhabituelle, par exemple dans leur vie professionnelle, et écrire cette expérience. Ou encore, ils devaient réfléchir plus largement au comportement ludique qu’ils avaient observé en eux-mêmes ce jour-là. En revanche, le groupe placebo a reçu une tâche qui n’a eu aucune influence sur l’expérience. « Toutes ces méthodes sont basées sur des interventions établies de psychologie positive », explique Kay Brauer, qui est chercheuse dans le groupe de Proyer.
Tous les groupes ont rempli un questionnaire avant et immédiatement après les semaines un, deux, quatre et douze après l’intervention, avec lequel les chercheurs ont mesuré divers traits de la personnalité. « Notre hypothèse était que ces exercices amèneraient les gens à porter consciemment leur attention sur le jeu et à l’utiliser plus souvent. Cela pourrait entraîner des émotions positives, qui à leur tour affecteraient le bien-être de cette personne », explique M. Brauer.

Un plus grand potentiel d’innovation au travail

Et de fait, ces tâches ont effectivement conduit à une augmentation de l’enjouement. Les chercheurs ont également observé une amélioration temporaire et modérée du bien-être des participants. « Notre étude est la première étude d’intervention sur des adultes à montrer que le jeu peut être induit et que cela a des effets positifs pour eux », déclare M. Proyer.
Les résultats de cette étude servent de point de départ pour de nouvelles questions de recherche et des applications pratiques. « Je crois que nous pouvons utiliser ces connaissances dans la vie de tous les jours pour améliorer divers aspects », déclare M. Proyer. Par exemple, des interventions spéciales sur le lieu de travail pourraient conduire à plus de plaisir ou à un potentiel d’innovation au travail. »
Les partenaires romantiques pourraient faire des exercices similaires qui pourraient accroître leur satisfaction dans leurs relations. « Cela ne veut pas dire que chaque compagnie a besoin de tables de ping-pong ou d’un toboggan sur le terrain de jeu. Toutefois, une idée serait de permettre aux employés d’intégrer consciemment le jeu dans leur travail quotidien et, en tant que superviseur, de donner l’exemple de ce genre de comportement », conclut M. Proyer.
Cette recherche a été publiée dans Applied Psychology: Health and Well-Being.
Source : Martin Luther University Halle-Wittenberg
Crédit photo : Pexels

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Des exercices simples peuvent contribuer à rendre les gens plus enjoués et donc plus satisfaits de leur vie. C'est ce que révèle une nouvelle étude réalisée par des psychologues de l'université Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU). Les chercheurs ont demandé aux participants à une expérience en effectuant une semaine...