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Les troubles anxieux sont la maladie mentale qui affecte entre 6-13 % des enfants et des adolescents dans le monde. « Ces troubles ne sont pas seulement fréquents chez les enfants et les adolescents, mais, s’ils ne sont pas traités, ils entraînent un coût personnel et économique considérable au cours de la vie », déclare Jeffrey Strawn, médecin, professeur associé et expert en anxiété au sein du département de psychiatrie et de neurosciences comportementales de l’université de Cincinnati.

Traiter l’anxiété avec l’escitalopram

« La psychothérapie et les médicaments réduisent les symptômes de nombreux enfants et adolescents souffrant de troubles anxieux », explique le médecin de l’UC Health. « En particulier, les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, ou ISRS, ont montré un bénéfice dans de nombreux essais. Cependant, jusqu’à deux enfants sur cinq ne voient pas leur état s’améliorer complètement avec les traitements médicamenteux existants », dit-il.
« Alors que les ISRS représentent le médicament de première ligne pour les jeunes anxieux, il est difficile de prédire la réponse à ces traitements. L’amélioration varie considérablement d’un patient à l’autre, ce qui entraîne souvent un processus de sélection et de dosage des médicaments par essais et erreurs. De plus, les cliniciens disposent de données limitées pour les aider à déterminer quels patients répondront à quels traitements ».
« Pour aider à prédire quels patients s’amélioreraient le plus avec un ISRS, appelé escitalopram, mes collègues et moi avons comparé son utilisation à un placebo chez des adolescents souffrant de troubles d’anxiété généralisée. » 51 patients âgés de 12 à 17 ans ont été choisis au hasard pour être traités soit avec l’escitalopram, soit avec un placebo pendant huit semaines. Leurs symptômes d’anxiété et l’amélioration générale de leur état ont été évalués, ainsi que leur tolérance à ce médicament. On leur a également fait une prise de sang pour évaluer l’impact des niveaux sanguins de ce médicament sur leurs résultats.
« Nous avons constaté que cet ISRS particulier était supérieur à un placebo pour réduire l’anxiété », explique M. Strawn. « De plus, les différences dans la façon dont les adolescents décomposent le médicament ont affecté les niveaux sanguins, et ces niveaux sanguins ont prédit certains effets secondaires, comme l’agitation, la nervosité et l’insomnie. Comprendre comment les niveaux sanguins varient pourrait nous aider à déterminer le dosage ».

La première étude contrôlée sur ce médicament

Strawn et ses collaborateurs ont également constaté que l’état de certains patients s’améliorait plus rapidement que d’autres. Les patients qui métabolisaient plus lentement ce médicament avaient de meilleurs résultats et s’amélioraient plus rapidement que ceux qui le métabolisaient davantage. Selon M. Strawn, il s’agit de la première étude contrôlée de cet ISRS pour les troubles anxieux pédiatriques et de la première à évaluer l’impact du métabolisme sur les niveaux sanguins d’escitalopram chez les adolescents. Il affirme qu’une étude plus large avec une population plus diversifiée est nécessaire.
« Pour les cliniciens traitant des adolescents anxieux, cette étude fournit des réponses préliminaires à des questions importantes sur l’efficacité de ce traitement. Elle peut également aider les cliniciens à prédire la rapidité de la réaction des patients et à identifier ceux qui ont le moins de chances de se rétablir. Cela nous aiderait à sélectionner des traitements alternatifs pour les patients qui sont moins susceptibles de répondre à ce médicament », dit-il. « Nous espérons que cela ouvrira la voie à d’autres études et qu’à l’avenir, cela deviendra un traitement plus efficace pour plusieurs patients ».
Cette recherche a été publiée dans The Journal of Clinical Psychiatry.
Source : University of Cincinnati
Crédit photo : Pexels