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L’asphalte, également connu sous le nom de bitume, est une source majeure de pollution atmosphérique, en particulier dans les endroits ensoleillés et chauds. Pour un type de pollution particulaire nocive, les émissions d’asphalte des routes et des toits peuvent constituer un problème plus important que les émissions de tous les véhicules à essence et diesel.

L’asphalte une source majeure de pollution

Peeyush Khare, de l’université de Yale, et ses collègues ont placé des échantillons d’asphalte dans un four fermé afin d’étudier leurs émissions en détail. Ils les ont soumis à des températures allant de 40°C à 200°C. Les émissions totales ont doublé lorsque la température est passée de 40°C à 60°C – des températures typiques de l’asphalte un jour d’été californien.
Les polluants rejetés étaient tous des produits chimiques à base de carbone, souvent avec 12 à 25 atomes de carbone par molécule. « Beaucoup de ces composés sont susceptibles de se condenser pour former un aérosol organique secondaire après avoir réagi dans l’atmosphère », explique le coauteur Drew Gentner. Cela peut, à son tour, former de minuscules particules appelées PM2.5, qui sont l’un des types de pollution atmosphérique les plus dangereux pour la santé humaine.
Ces émissions peuvent également être déclenchées par la lumière du Soleil qui brille sur l’asphalte. Dans des conditions contrôlées, cela a entraîné une augmentation de 300 % des émissions. La pollution des véhicules est en baisse dans de nombreux endroits, car les véhicules à essence et diesel sont remplacés par des véhicules électriques.

Le changement climatique n’aidera pas

Mais la pollution provenant de l’asphalte pourrait en fait augmenter, affirment les chercheurs. En effet, le changement climatique entraîne une augmentation des températures, ce qui entraînera une augmentation des émissions provenant de l’asphalte. « Les mégapoles verront probablement les températures urbaines augmenter en raison du changement climatique et des effets d’îlots de chaleur urbains », explique M. Gentner.
« Nous ne faisons pas de recommandations politiques », déclare M. Gentner, en soulignant qu’ils doivent comprendre la quantité de pollution émise par l’asphalte au cours de sa durée de vie et la manière dont il interagit avec d’autres sources de pollution. Toutefois, il souligne les recherches en cours sur les « revêtements de chaussée frais », qui sont étudiés comme un moyen de réduire l’excès de chaleur dans les zones habitées. Ces revêtements pourraient également réduire ces émissions en refroidissant la surface de l’asphalte, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels