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Les chercheurs du Karolinska Institutet en Suède ont identifié un petit anticorps neutralisant, appelé nanocorps, qui a la capacité d’empêcher le SARS-CoV-2 de pénétrer dans les cellules humaines. Les chercheurs pensent que ce nanocorps a le potentiel d’être développé comme traitement antiviral contre le COVID-19.

Un nanocorps contre le COVID-19

« Nous espérons que nos conclusions pourront contribuer à l’amélioration de la pandémie de COVID-19 en encourageant un examen plus approfondi de ce nancorps en tant que candidat thérapeutique contre cette infection virale », déclare Gerald McInerney, auteur correspondant et professeur associé de virologie.
La recherche de nanocorps efficaces – qui sont des fragments d’anticorps présents naturellement chez les camélidés et qui peuvent être adaptés à l’homme – a commencé en février lorsqu’un alpaga s’est vu injecter la nouvelle protéine de pointe du coronavirus, qui est utilisée pour entrer dans les cellules. Après 60 jours, des échantillons de sang de l’alpaga ont montré une forte réponse immunitaire contre cette protéine de pointe.

Le Ty1 neutralise efficacement le nouveau virus

Ensuite, les chercheurs ont cloné, enrichi et analysé les séquences de ce nanocorps des cellules B de l’alpaga, un type de globule blanc, afin de déterminer quels nanocorps étaient les mieux adaptés à une évaluation plus approfondie. Ils en ont identifié un, le Ty1 (nommé d’après l’alpaga Tyson), qui neutralise efficacement le virus en se fixant à la protéine de pointe qui se lie au récepteur ACE2, qui est utilisé par le SARS-CoV-2 pour infecter les cellules. Cela empêche le virus de se glisser dans les cellules et prévient ainsi l’infection.
« Grâce à la cryo-microscopie électronique, nous avons pu voir comment ce nanocorps se lie à la pointe virale au niveau d’un épitope qui chevauche le site de liaison du récepteur cellulaire ACE2, ce qui nous a permis de comprendre la structure de la puissante activité de neutralisation », explique Leo Hanke, postdoc dans le groupe McInerney et premier auteur de cette étude.

Ils peuvent être adaptés aux humains

Ces nanocorps présentent plusieurs avantages par rapport aux anticorps ordinaires en tant que candidats à des thérapies spécifiques. Ils ont une taille inférieure à un dixième de celle des anticorps conventionnels et sont généralement plus faciles à produire à grande échelle. Ils peuvent être adaptés aux humains selon les protocoles actuels et ont fait leurs preuves dans l’inhibition des infections respiratoires virales.
« Nos résultats montrent que le Ty1 peut se lier puissamment à la protéine de la pointe du SARS-CoV-2 et neutraliser ce virus, sans activité hors cible détectable », déclare Ben Murrell, professeur adjoint et coauteur principal de cette publication. « Nous nous lançons maintenant dans des études précliniques sur des animaux pour étudier l’activité neutralisante et le potentiel thérapeutique de Ty1 in vivo ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : Karolinska Institutet
Crédit photo : Pexels