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Une équipe de scientifiques, dirigée par des chercheurs de l’école de médecine de l’université de Californie à San Diego, rapporte qu’une classe de médicaments utilisés pour un large éventail d’affections, allant des allergies et des rhumes à l’hypertension et à l’incontinence urinaire, pourrait être associée à un risque accru de déclin cognitif, en particulier chez les personnes âgées plus exposées à la maladie d’Alzheimer.

Une étude auprès de 688 adultes

Les médicaments anticholinergiques sont largement utilisés pour des dizaines d’affections, mineures et majeures. Certains de ces médicaments nécessitent une ordonnance, tandis que d’autres peuvent être achetés en vente libre. Ils agissent en bloquant l’acétylcholine — un type de neurotransmetteur ou de messager chimique connu pour être essentiel à la fonction de la mémoire — de sa liaison aux récepteurs de certaines cellules nerveuses. L’effet est d’inhiber les impulsions nerveuses parasympathiques, qui sont impliquées dans une variété de mouvements musculaires involontaires, tels que ceux du tractus gastro-intestinal et des poumons, et dans les fonctions corporelles comme la salivation, la digestion et la miction.
688 adultes ont participé à une étude, répartis également par sexe, avec une moyenne d’âge de 74 ans. Aucun des participants ne présentait de problèmes cognitifs ou de mémoire au début de cette étude. Chacun d’eux a indiqué s’il prenait des médicaments anticholinergiques. Un tiers prenait de tels médicaments, avec une moyenne de 4,7 médicaments anticholinergiques par personne. Les participants ont effectué des tests cognitifs annuels complets pendant une période pouvant aller jusqu’à 10 ans.
Les chercheurs ont indiqué que les participants à cette étude dont les facultés cognitives étaient normales et qui prenaient au moins un médicament anticholinergique au départ étaient 47 % plus susceptibles de développer une légère déficience cognitive (DCL), souvent un précurseur de la démence telle que la maladie d’Alzheimer, tout en étant suivis sur une période pouvant aller jusqu’à dix ans par rapport aux participants qui ne prenaient pas de tels médicaments.
De plus, les personnes présentant un risque génétique de la maladie d’Alzheimer qui prenaient des médicaments anticholinergiques avaient environ 2,5 fois plus de risques de développer une DCL que les personnes sans facteurs de risque génétiques et qui ne prenaient pas ces médicaments.

Prévenir les futurs effets négatifs sur la mémoire

« Cette étude, menée par Alexandra Weigand, suggère que la réduction de la consommation de médicaments anticholinergiques avant l’apparition de problèmes cognitifs pourrait être importante pour prévenir les futurs effets négatifs sur la mémoire et les capacités de réflexion, en particulier pour les personnes présentant un risque accru de maladie d’Alzheimer », a déclaré l’auteur principal, Lisa Delano-Wood.
Les auteurs de cette étude ont noté que, bien que les personnes âgées métabolisent les médicaments anticholinergiques différemment des jeunes, les médicaments anticholinergiques étaient pris à des niveaux bien plus élevés que la plus faible dose efficace recommandée pour les personnes âgées, 57 pour cent étant pris à deux fois la dose recommandée et 18 pour cent à au moins quatre fois la dose recommandée.
« Cela indique un domaine potentiel d’amélioration puisque la réduction des doses de médicaments anticholinergiques peut éventuellement retarder le déclin cognitif », a déclaré M. Weigand. « Il est important pour les personnes âgées qui prennent des médicaments anticholinergiques qu’ils consultent régulièrement leur médecin et de discuter de l’utilisation et des dosages de ces médicaments ».
Cette recherche a été publiée dans Neurology.
Source : University of California – San Diego
Crédit photo : Rawpixel

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