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Si l’acétaminophène vous aide à gérer vos douleurs, il peut aussi vous inciter à prendre des risques, selon une nouvelle étude. Les personnes ayant pris de l’acétaminophène ont estimé que des activités telles que « sauter à l’élastique d’un grand pont » et « exprimer son opinion sur une question impopulaire lors d’une réunion au travail », étaient moins risquées que celles ayant pris un placebo, ont constaté les chercheurs.

L’acétaminophène et la perception du risque

La consommation de cette drogue a également conduit les gens à prendre plus de risques, dans le cadre d’une expérience où ils pouvaient gagner des récompenses en gonflant un ballon virtuel sur un ordinateur : parfois, ils allaient trop loin et le ballon éclatait.
« L’acétaminophène semble faire en sorte que les gens ressentent moins d’émotions négatives lorsqu’ils envisagent des activités à risque – ils n’ont tout simplement pas aussi peur », a déclaré Baldwin Way, coauteur de cette étude. « Avec près de 25 % de la population américaine qui prend de l’acétaminophène chaque semaine, la diminution de la perception du risque et l’augmentation de la prise de risque pourraient avoir des effets importants sur la société ».
Des recherches antérieures menées par M. Way et ses collègues ont montré que l’acétaminophène réduit les émotions positives et négatives, notamment les sentiments blessés, la détresse causée par la souffrance d’autrui et même votre propre joie. Way a mené l’étude actuelle avec Alexis Keaveney, un ancien étudiant en doctorat de l’État de l’Ohio, et Ellen Peters, un ancien professeur de l’État de l’Ohio qui est maintenant à l’Université de l’Oregon.
Dans une étude, 189 étudiants sont venus dans un laboratoire et ont pris soit 1 000 mg d’acétaminophène, soit un placebo qui avait la même apparence. Après avoir attendu que ce médicament fasse effet, les participants ont évalué sur une échelle de 1 à 7 le risque qu’ils pensaient courir en pratiquant diverses activités.

Leur jugement avait été modifié par l’acétaminophène 

Les résultats ont montré que les personnes sous l’influence de l’acétaminophène jugeaient moins risquées, que celles qui prenaient le placebo, des activités telles que le saut à l’élastique, le fait de rentrer seul à la maison le soir dans un quartier dangereux d’une ville, le fait de commencer une nouvelle carrière au milieu de la trentaine et de suivre un cours de parachutisme.
Les effets de l’acétaminophène sur la prise de risques ont également été testés dans le cadre de trois études expérimentales distinctes. Dans le cadre d’une de ces études, 545 étudiants de premier cycle ont participé à une tâche mise au point en 2002, qui est souvent utilisée par les chercheurs pour mesurer les comportements à risque. Dans cette tâche, les participants cliquent sur un bouton de l’ordinateur pour gonfler un ballon sur leur écran d’ordinateur. Chaque fois qu’ils le gonflent, ils reçoivent de l’argent virtuel. Ils peuvent s’arrêter à tout moment et ajouter de l’argent à leur « banque », puis passer au ballon suivant. Mais cela comporte des risques.
« Au fur et à mesure que vous gonflez le ballon, il devient de plus en plus gros sur votre écran d’ordinateur, et vous gagnez plus d’argent à chaque fois que vous le gonflez », a déclaré M. Way. « Mais à mesure qu’il grossit, vous devez prendre cette décision : dois-je continuer à pomper et voir si je peux gagner plus d’argent, en sachant que s’il éclate, je perds l’argent que j’avais gagné avec ce ballon ? »

Ils avaient plus de ballons éclatés

Pour ceux qui avaient pris ce médicament, les résultats ont montré qu’ils pompaient plus de fois que ceux qui prenaient le placebo et avaient plus de ballons éclatés. « Si vous êtes peu enclin à prendre des risques, vous pouvez pomper plusieurs fois et décider ensuite d’encaisser parce que vous ne voulez pas que le ballon éclate et perde votre argent », a-t-il déclaré.
« Mais pour ceux qui prennent de l’acétaminophène, à mesure que le ballon grossit, nous pensons qu’ils ont moins d’anxiété et moins d’émotion négative sur la taille du ballon et la possibilité qu’il éclate ». Ces résultats ont de nombreuses implications dans la vie réelle, a déclaré M. Way.

Des implications dans le monde réel

Par exemple, l’acétaminophène est le traitement recommandé par le CDC pour les premiers symptômes du COVID-19. « Peut-être qu’une personne présentant de légers symptômes du COVID-19 peut penser qu’il n’est pas aussi risqué de quitter sa maison et de rencontrer des gens si elle prend de l’acétaminophène », a déclaré M. Way.
Même les activités quotidiennes comme la conduite automobile obligent les gens à prendre constamment des décisions impliquant la perception et l’évaluation des risques qui pourraient être modifiées par l’utilisation de l’acétaminophène. « Nous avons vraiment besoin de faire plus de recherches sur les effets de l’acétaminophène et d’autres médicaments en vente libre sur les choix et les risques que les gens prennent », a-t-il déclaré.
Cette recherche a été publiée dans Social Cognitive and Affective Neuroscience.
Source : The Ohio State University
Crédit photo : Pixabay

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