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La nuit, les colibris peuvent entrer dans un état d’hibernation, faisant chuter leur température corporelle en dessous de 4°C,  afin de préserver l’énergie qui sera utilisée pendant la journée.

Une sorte d’état d’hibernation

Ces oiseaux sont l’une des quelques espèces, dont les éperviers nocturnes et certains petits rongeurs, qui sont capables de tomber dans un état de torpeur, dans laquelle les fonctions corporelles se réduisent au strict minimum pendant quelques heures, explique Blair Wolf, de l’université du Nouveau-Mexique.
Des études antérieures ont montré que les colibris peuvent faire chuter leur température corporelle de 40°Celsius à environ 17°C la nuit, mais aujourd’hui, M. Wolf et ses collègues ont découvert que certaines espèces peuvent aller beaucoup plus loin, en atteignant 3,26°Celsius. « On dirait qu’ils sont gelés », dit-il.  » « Ils sont comme une pierre froide ».
Le jour, ces oiseaux dépensent d’énormes quantités d’énergie, en planant tout en consommant le nectar de 400 à 600 fleurs. La nuit, ils peuvent réduire leur dépense énergétique de plus de 95 %. Même leur rythme cardiaque diminue, passant de 1000 battements par minute à environ 50, explique Wolf.
Avec son équipe, il a étudié six espèces de colibris qui se développent jusqu’à 4000 mètres d’altitude dans les Andes péruviennes. Ils ont piégé des individus pendant la nuit et inséré de minuscules sondes dans le cloaque pour surveiller la température corporelle du soir au matin, y compris pendant les 12 heures de la nuit où la température extérieure a chuté entre 2 et 6°C.
La plupart de ces oiseaux, représentant les six espèces, sont entrés dans une torpeur en des combats qui ont duré de deux à presque 13 heures, explique M. Wolf. La température corporelle a varié, mais c’est l’espèce de queue métallique noire qui s’est le plus approchée des températures extérieures, atteignant un minimum de 3,26°C.

Au lever du Soleil ils sortent de leur torpeur

Vers le lever du Soleil, ces oiseaux ont commencé à frémir, augmentant leur température corporelle de plus de 1°C par minute. Bien que ce réchauffement nécessite beaucoup d’énergie, la quantité économisée en restant dans une torpeur dépassait ce coût. L’équipe a pesé ces oiseaux et a constaté que ceux qui passaient moins de temps dans une torpeur perdaient plus de poids, ce qui indique qu’ils avaient consommé plus d’énergie pendant la nuit.
Malgré tout, cette torpeur n’est pas sans prix, explique M. Wolf, car l’état inerte de ces oiseaux en fait des cibles faciles pour les prédateurs. Cependant, dans les Andes tropicales, « c’est un environnement plutôt exempt de prédateurs », dit-il. « C’est une stratégie d’adaptation qui fonctionne pour eux ».
Cette recherche a été publiée dans Biology Letters.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

Les colibris peuvent abaisser leur température de 4 °CmartinBiologie
La nuit, les colibris peuvent entrer dans un état d'hibernation, faisant chuter leur température corporelle en dessous de 4°C,  afin de préserver l'énergie qui sera utilisée pendant la journée. Une sorte d'état d'hibernation Ces oiseaux sont l'une des quelques espèces, dont les éperviers nocturnes et certains petits rongeurs, qui sont capables...