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Avec l’augmentation de l’espérance de vie, les maladies liées à l’âge sont également en hausse, notamment la sarcopénie; la perte de masse musculaire due au vieillissement. Des chercheurs du Biozentrum ont démontré qu’un médicament bien connu peut retarder la progression de la faiblesse musculaire liée à l’âge.

La sarcopénie

Même pendant les années de pointe, les muscles humains commencent à se rétrécir et à devenir moins forts. Malheureusement, c’est un phénomène naturel du vieillissement. Pour certaines personnes, ce déclin de la masse et de la fonction musculaires est excessif. Cette affection, appelée sarcopénie, touche une personne sur deux ou trois de plus de 80 ans, ce qui réduit la mobilité, l’autonomie et la qualité de vie.
Les causes de la sarcopénie sont diverses, allant de l’altération du métabolisme musculaire à des changements dans les nerfs qui alimentent les muscles. Les chercheurs dirigés par le professeur Markus Rüegg ont maintenant découvert que le mTORC1 contribue également à la sarcopénie et que sa suppression par le médicament bien connu qu’est la rapamycine ralentit l’atrophie musculaire liée à l’âge.

La rapamycine préserve la fonction musculaire

« Contrairement à nos attentes, la suppression à long terme du mTORC1 par la rapamycine est extrêmement bénéfique pour le vieillissement des muscles squelettiques chez les souris, en préservant la taille et la force des muscles », déclare Daniel Ham, premier auteur de cette étude. « Les jonctions neuromusculaires, les sites où les neurones entrent en contact avec les fibres musculaires pour contrôler leur contraction, se détériorent au cours du vieillissement. Des jonctions neuromusculaires stables sont primordiales pour maintenir des muscles sains pendant le vieillissement et la rapamycine les stabilise efficacement ». Les chercheurs démontrent également que l’activation permanente de mTORC1 dans les muscles squelettiques accélère le vieillissement musculaire.

La signature moléculaire de la sarcopénie

En collaboration avec l’équipe du professeur Mihaela Zavolan, les scientifiques ont identifié une signature moléculaire de la sarcopénie, avec mTORC1 comme acteur principal. Afin d’aider la communauté scientifique à étudier plus en détail comment l’expression des gènes dans les muscles squelettiques change au cours du vieillissement ou en réponse à un traitement à la rapamycine, ils ont développé l’application web conviviale SarcoAtlas, qui est soutenue par sciCORE, le Centre d’informatique scientifique de l’Université de Basel.
Il n’existe actuellement aucune thérapie pharmacologique efficace pour traiter la sarcopénie. Cette étude suggère la possibilité de ralentir l’atrophie musculaire liée à l’âge grâce à des traitements qui suppriment le mTORC1 et prolongent ainsi l’autonomie et la qualité de vie des personnes âgées.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Basel
Crédit photo : Pixabay