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Lorsque les maraîchers récoltent, ils comptent souvent sur le lavage post-récolte pour réduire les pathogènes d’origine alimentaire, mais une nouvelle étude de l’université de Géorgie montre qu’il est possible de réduire ces pathogènes – ainsi que les coûts de main-d’œuvre – en appliquant des désinfectants sur les produits alors qu’ils sont encore dans les champs.

Un désinfectant approuvé par la FDA

Au départ, les chercheurs allaient étudier l’utilisation d’un désinfectant sans chlore composé de deux additifs alimentaires approuvés par la Food and Drug Administration américaine — l’acide lévulinique et le dodécylsulfate de sodium — comme solution de lavage post-récolte. Cependant, à la suggestion d’un producteur impliqué dans cette étude – Bill Brim de Lewis Taylor Farms à Tifton, en Géorgie – ils ont conçu cette étude en utilisant la solution dans un spray pré-récolte, a déclaré Tong Zhao.
S’appuyant sur des études antérieures sur l’acide lévulinique et le dodécylsulfate de sodium qui ont montré que cette combinaison réduit considérablement à la fois les salmonelles et les E. coli sur la laitue romaine sans affecter la qualité de la laitue, Zhao a testé l’efficacité de cette combinaison pour réduire les pathogènes alimentaires sur les plants de tomates contaminés par les salmonelles, les E. coli producteurs de toxines Shiga et les Listeria monocytogenes.
Dans les études de terrain, ce traitement par pulvérisation a réduit de manière significative la population bactérienne totale à la surface des tomates, déterminant que ce traitement avant la récolte est une approche pratique, rentable et respectueuse de l’environnement pour le contrôle et la réduction des pathogènes alimentaires.

Une nouvelle combinaison de produits

« Cette combinaison de produits chimiques n’avait jamais été utilisée pour le traitement avant une récolte », a déclaré Zhao, qui a étudié cette combinaison il y a 10 ans comme alternative au traitement au chlore comme lavage après une récolte. « Le chlore libre est facilement neutralisé par les matières organiques, ce qui est un gros problème lorsque vous l’utilisez pour réduire les agents pathogènes ».
Pour tester l’efficacité de ces produits chimiques en laboratoire à titre préventif et thérapeutique, les plants de tomates ont été séparés en trois groupes égaux puis aspergés avec la solution bactérienne. Le premier groupe a été traité avec du chlore acidifié comme témoin positif, le deuxième avec une solution de traitement contenant de l’acide lévulinique et du dodécylsulfate de sodium comme groupe-test, et le troisième traité avec de l’eau du robinet uniquement comme témoin négatif.
Pour les trois groupes utilisées pour les tests d’application à la ferme, les groupes de contrôle positif et négatif ont été traités de la même manière, et un produit commercial — Fit-L — a été dilué selon la description du fabricant et utilisé comme solution de traitement. Avant les études de traitement à la ferme, la sécurité de deux concentrations de la solution de traitement a été testée sur des plants de tomates en serre.
Les résultats de ces études ont montré que l’application, utilisée soit à titre préventif, soit à titre de traitement, a réduit de manière significative les populations d’E. coli, de Salmonella et de L. monocytogenes producteurs de toxines Shiga.

Cette méthode peut réduire les coûts de main-d’œuvre

En plus d’être efficace et abordable, ce traitement pré-récolte à l’acide lévulinique et au dodécylsulfate de sodium pour réduire les agents pathogènes, permet également d’économiser des coûts de main-d’œuvre, pour les producteurs qui ont besoin de travailleurs pour effectuer le lavage et le séchage des produits après la récolte, avant leur conditionnement.
« Cette méthode peut facilement être adoptée en utilisant des équipements que la plupart des exploitations agricoles utilisent déjà », a déclaré M. Zhao. « Ce traitement pré-récolte est très efficace et facile à utiliser, compte tenu de la quantité de main d’œuvre nécessaire pour le lavage post-récolte ».
Cette recherche a été publiée dans Food Control
Source :  University of Georgia
Crédit photo : Pexels