un-nanofluide-non-toxique-pour-récupérer-le-pétrole
Des chercheurs de l’université de Houston ont démontré qu’un nanofluide peu coûteux et non toxique peut être utilisé pour récupérer efficacement même le pétrole lourd à haute viscosité des réservoirs.

Récupérer le pétrole des réservoirs

Ce nanofluide, fabriqué dans un mélangeur ménager courant à partir de sodium disponible dans le commerce, a permis de récupérer, lors de tests en laboratoire, 80 % du pétrole extra-lourd d’une viscosité de plus de 400 000 centipoises à température ambiante.
Zhifeng Ren, directeur du Texas Center for Superconductivity à l’Université de Hong Kong et auteur correspondant d’un article décrivant les travaux, a déclaré que la récupération sur le terrain devrait être inférieure aux 80 % indiqués en laboratoire ; le degré de récupération dépendra des conditions du champ pétrolifère.
Ce travail suggère une percée dans l’utilisation de la nanotechnologie pour fournir des moyens rentables et écologiquement durables de produire du pétrole. Les chercheurs notent que le pétrole dit lourd – qui est le résultat de la structure moléculaire du pétrole – représente 70 % des réserves mondiales de pétrole, ce qui suggère qu’il sera nécessaire pour répondre à la demande croissante d’énergie jusqu’à ce que les sources d’énergie propres soient pleinement développées.

Trois mécanismes expliquent son fonctionnement

Les technologies d’extraction actuelles qui impliquent l’utilisation de la vapeur sont coûteuses et nuisent à l’environnement. M. Ren a déclaré que ce nanofluide permet de récupérer le pétrole du réservoir par au moins trois mécanismes :

  • Une réaction chimique qui se produit lorsque les nanoparticules de sodium entrent en contact avec l’eau du réservoir génère de la chaleur, fonctionnant comme une inondation de vapeur et d’autres techniques basées sur la chaleur pour pousser le pétrole hors du réservoir, sans avoir besoin d’une source de chaleur externe – et productrice de gaz à effet de serre.
  • Ce nanofluide déclenche également une réaction produisant de l’hydroxyde de sodium, un produit chimique couramment utilisé pour l’inondation alcaline des champs pétrolifères. L’hydroxyde de sodium peut provoquer un mouvement dans le pétrole et déclencher une réaction qui réduit la viscosité.
  • Une troisième réaction produit de l’hydrogène gazeux, qui peut être utilisé pour l’inondation de gaz, une autre technique courante de récupération du pétrole.

Les nanomatériaux de sodium se dissipent après la réaction, ce qui élimine les craintes de dommages environnementaux. Les concentrations optimales varient en fonction des conditions de chaque réservoir, a déclaré M. Ren, notant que l’augmentation de la concentration du nanomatériau n’entraîne pas nécessairement une meilleure récupération du pétrole.
Il a travaillé avec le coauteur Dan Luo : « sur la base de ces avantages, nous prévoyons que ce nanofluide de sodium pourrait devenir une technologie qui changera la donne pour la récupération du pétrole, quelle que soit sa viscosité, ainsi qu’une étape importante dans l’utilisation de la nanotechnologie pour résoudre les problèmes de récupération du pétrole dans l’industrie pétrolière », ont-ils écrit.

Pour d’autres utilisations

Bien que ce document se concentre sur l’utilisation du nanofluide pour améliorer la récupération du pétrole lourd, M. Ren a déclaré qu’il pourrait également être utilisé dans la production de pétrole léger, ainsi que pour des usages domestiques plus généraux, tels que le débouchage d’un tuyau obstrué par de la graisse.
Cette recherche a été publiée dans Materials Today Physics.
Source : University of Houston
Crédit photo : Pixabay