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Les chercheurs de Cornell montrent dans des études sur les animaux, que le régime alimentaire riche en graisses d’une mère, peut entraîner une augmentation des récepteurs du goût sucré et une plus grande attirance pour les aliments malsains chez leurs enfants – ce qui se traduit par un mauvais comportement alimentaire, et à l’obésité à l’âge adulte.

Une modification des récepteurs du goût 

L’exposition maternelle à un régime alimentaire riche en graisses pendant la période périnatale, semble induire des changements physiques et détectables au niveau des papilles gustatives des enfants, a déclaré l’auteur principal Robin Dando.
« Nous voyons que c’est quelque chose qui se produit réellement dans les papilles gustatives elles-mêmes », a déclaré M. Dando. « Les enfants devenus adultes, qui se nourrissent avec un tel régime, ont plus de récepteurs de goût sucré à l’intérieur de ses papilles gustatives que dans le groupe de contrôle, dont les mères ont suivi un régime alimentaire sain et régulier.
Cinq semaines avant l’accouplement, des souris femelles ont été nourries avec des repas riches en calories et en graisses; d’autres souris ont également été nourries avec un régime riche en graisses, de la grossesse à la lactation. La progéniture, sevrée après la période d’allaitement, a mangé de la nourriture de laboratoire saine et de haute qualité. Lorsque la progéniture est devenue adulte, les souris ont goûté pour la première fois au régime riche en graisses.
« Jusqu’alors, ces animaux ne présentaient aucune différence entre eux et le groupe de contrôle », a déclaré M. Dando. « Mais dès que les descendants des mères qui ont consommé le régime alimentaire malsain ont eu accès à celui-ci, ils l’ont aimé et l’ont surconsommé ». La progéniture n’a rencontré une alimentation riche en graisses que par le biais de l’environnement maternel.

Une prédisposition à aimer une alimentation malsaine

« Si une mère a une alimentation malsaine, où elle consomme beaucoup de calories par le biais de produits riches en graisses et en sucres », a déclaré Dando, « les enfants vont avoir une prédisposition à aimer l’alimentation malsaine. L’origine de ce phénomène n’est pas seulement des modifications du cerveau, mais aussi d’autres changements physiques qui se produisent au niveau des papilles gustatives ».
Comme l’a souligné M. Dando, ces résultats concernent les souris, mais l’obésité chez l’homme combinée avec une composante environnementale, l’héritabilité se situe entre 40 et 70 %. « L’obésité chez un enfant, est fortement prédite par l’état métabolique des parents », a-t-il déclaré.
Bien que le mécanisme spécifique reste flou, a déclaré M. Dando, ces résultats introduisent le concept de « goût » dans la liste des altérations métaboliques découlant de la programmation du fœtus.

Combattre l’épidémie d’obésité

« Nos recherches ajoutent à la preuve que le bourgeon gustatif joue un rôle dans l’étiologie de l’obésité », a-t-il dit. « D’un point de vue de la santé publique, l’amélioration de nos connaissances des facteurs prénataux et post-nataux précoces, qui programment l’obésité chez l’enfant peut nous éclairer sur les cibles thérapeutiques, pour combattre l’épidémie d’obésité – une maladie plus facile à prévenir qu’à guérir ».
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Cornell University
Crédit photo : Pexels

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