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L’entérocoque résistant à la vancomycine (ERV) est l’une des principales causes d’infections nosocomiales aux États-Unis. On estime que 20 000 personnes sont infectées chaque année aux États-Unis et que près de 10 % des personnes qui en sont atteintes en meurent. Ces superbactéries se développent généralement à partir d’infections du tractus intestinal, où des bactéries deviennent résistantes à l’antibiotique vancomycine. Les personnes qui séjournent à l’hôpital ont les plus grandes chances de contracter l’ERV.

Des petites molécules contre les ERV

Deux chercheurs de l’université Purdue, de la faculté de pharmacie et de la faculté de médecine vétérinaire, ont mis au point de petites molécules pour combattre les entérocoques mortels qui résistent aux médicaments. Ils ont créé leurs molécules en réutilisant un médicament (acétazolamide) qui est utilisé depuis plus de 80 ans pour traiter le glaucome, l’insuffisance cardiaque congestive et d’autres problèmes de santé.
« La puissance de ces molécules et la capacité d’ajuster leurs propriétés pour cibler les ERV dans différentes parties du corps font de ce projet quelque de passionnant », a déclaré Daniel Flaherty, professeur adjoint de chimie médicinale et de pharmacologie moléculaire. « Je crois que notre découverte pourrait contribuer à changer la façon dont les gens traitent les ERV à l’avenir.
« Nous pouvons avoir des molécules qui peuvent être utilisées pour traiter des infections systémiques mortelles à l’ERV, ou par la manipulation des propriétés de la molécule, concevoir un composé qui résidera uniquement dans le tractus gastro-intestinal pour réduire la colonisation de l’ERV. En travaillant dans plusieurs disciplines à Purdue, nous avons pu améliorer l’efficacité de ce médicament 600 fois plus que là où nous avons commencé à traiter les ERV ».
Mohamed Seleem, un professeur de microbiologie, qui a co-créé ces molécules avec Flaherty, a déclaré que le problème avec les antibiotiques sur le marché est qu’ils sont utilisés pour une grande variété de maladies.

Des propriétés permettant de traiter les ERV

« Ces antibiotiques peuvent vraiment nuire aux intestins et détruire les bonnes bactéries », a déclaré M. Seleem. « Ensuite, quelqu’un peut développer le Clostridium difficile, qui tue environ 30 000 personnes chaque année aux États-Unis. Les scientifiques du monde entier travaillent sur de meilleures solutions, mais je pense que nous sommes loin de voir des antibiotiques à spectre étroit proliférer sur le marché ».
Il a été démontré que les petites molécules de l’équipe de Purdue ciblent les ERV et ont les propriétés nécessaires pour traiter les ERV à la fois dans la circulation systémique ou dans le tractus gastro-intestinal, d’où proviennent toutes les infections aux ERV.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Medicinal Chemistry.
Source : Purdue University
Crédit photo : Rawpixel