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Le cerveau est un réseau de connexions incroyablement complexe, mais dans certains troubles neurologiques, ces connexions peuvent être perdues. Des chercheurs du Royaume-Uni, d’Allemagne et du Japon ont maintenant créé des molécules synthétiques qui pourraient aider à les réparer, des tests sur des cellules et des souris se sont avérés prometteurs pour le traitement des maladies et des blessures.

Restaurer les connexions neuronales

Les lésions de la colonne vertébrale peuvent être extrêmement débilitantes, les connexions rompues empêchant les signaux de passer du cerveau aux nerfs et aux muscles. Des maladies comme l’Alzheimer peuvent également commencer à détruire les neurones et leurs connexions, entraînant des pertes de mémoire et des changements de comportement.
Afin de trouver des traitements potentiels pour ce genre de maladies, les chercheurs se sont tournés vers un groupe de protéines appelées organisateurs synaptiques. Ces molécules aident à relier les neurones entre eux par l’intermédiaire des synapses, maintenant ainsi les nombreuses connexions du système nerveux. L’espoir était qu’en mélangeant et en faisant correspondre les propriétés utiles de ces protéines, les chercheurs pourraient développer des organisateurs synaptiques artificiels qui pourraient rétablir certaines des connexions perdues à la suite d’une blessure ou d’une maladie.
Ils ont finalement opté pour une molécule artificielle appelée CPTX, qui fonctionnait très bien dans les cultures cellulaires de laboratoire pour organiser les connexions entre les neurones.
« Les dommages au cerveau ou à la moelle épinière impliquent souvent la perte des connexions neuronales dans un premier temps, ce qui conduit finalement à la mort des cellules neuronales », explique Radu Aricescu, un des auteurs de cette étude. « Avant la mort des neurones, il existe une fenêtre d’opportunité où ce processus pourrait être inversé en principe. Nous avons créé une molécule qui, selon nous, permettrait de réparer ou de remplacer ces connexions neuronales de manière simple et efficace ».

Des tests concluants

Ensuite, l’équipe a testé cette molécule sur des animaux, en injectant du CPTX dans le cerveau de souris atteintes de maladies comme l’ataxie cérébelleuse, la maladie d’Alzheimer et les lésions de la moelle épinière. Dans tous les cas, ils ont observé le rétablissement des connexions neuronales, tandis que les animaux ont obtenu de meilleurs résultats aux tests de mémoire, de coordination et de mouvement. Une seule injection a amélioré les connexions pendant environ une semaine dans le modèle d’ataxie, et jusqu’à huit semaines chez les souris ayant des lésions de la moelle épinière.
L’équipe dit qu’elle développe de nouvelles versions du CPTX qui pourraient être plus stables et plus efficaces. Il est à espérer que des travaux supplémentaires permettront d’étudier si ces résultats se répercuteront également sur les humains.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : UK Medical Research Council
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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