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Une collaboration internationale impliquant des chercheurs de la Duke-NUS Medical School et de l’université Monash a permis de faire une découverte inattendue de cellules souches qui pourrait conduire à de nouveaux traitements pour les complications du placenta pendant la grossesse.

Des cellules qui peuvent devenir un placenta

S’il est largement connu que les cellules de la peau adulte peuvent être reprogrammées en cellules similaires aux cellules souches embryonnaires humaines, qui peuvent ensuite être utilisées pour développer des tissus à partir d’organes humains – qui sont connus sous le nom de cellules souches pluripotentes induites (CSPI) – le même processus ne pourrait pas créer de tissu placentaire.
Les CSPI ont ouvert la voie à des thérapies cellulaires personnalisées et à de nouvelles possibilités en matière de médecine régénérative, de tests de sécurité des médicaments et d’évaluation de la toxicité, mais on sait peu de choses sur la manière exacte dont elles sont fabriquées.
Une équipe internationale de chercheurs, a examiné les changements moléculaires que les cellules de la peau adulte ont subi pour devenir des CSPI. C’est au cours de cette étude, qu’il a découvert une nouvelle façon de créer des cellules souches de trophoblastes induites, qui peuvent être utilisées pour fabriquer des cellules du placenta.
Cette découverte, qui fait également appel à l’expertise de trois premiers auteurs, les docteurs Xiaodong Liu, John Ouyang et Fernando Rossello, permettra de poursuivre les recherches sur de nouveaux traitements des complications du placenta et sur la mesure de la toxicité des médicaments pour les cellules du placenta, qui a des implications pendant la grossesse.

De futures thérapies

« C’est vraiment important parce que les CSPI ne peuvent pas donner naissance au placenta, donc toutes les avancées en matière de modélisation des maladies et de thérapie cellulaire, que les CSPI ont permis de réaliser ne se sont pas traduites par le placenta », a déclaré le professeur Polo.
« Lorsque j’ai commencé mon doctorat il y a cinq ans, notre objectif était de comprendre les rouages de la fabrication des CSPI. Cependant, en cours de route, nous avons également découvert comment fabriquer des CSPI », a déclaré le Dr Liu. « Cette découverte permettra de modéliser le placenta humain in vitro et ouvrira la voie à de futures thérapies cellulaires », a déclaré le Dr Ouyang.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : Duke-NUS Medical School
Crédit photo : StockPhotoSecrets