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Un médicament utilisé pour traiter le cancer du sein et des ovaires peut prolonger la vie de certains hommes atteints d’un cancer de la prostate et devrait devenir un nouveau traitement standard de cette maladie, conclut un important essai qui devrait changer la pratique clinique.

L’olaparib pour traiter le cancer de la prostate

Les résultats finaux de cet essai ont montré que l’olaparib – un type de médicament pionnier appelé inhibiteur PARP et le tout premier médicament anticancéreux à cibler un défaut génétique héréditaire – peut être utilisé avec succès pour traiter les cancers de la prostate présentant une faiblesse dans leur capacité à réparer l’ADN endommagé.
Ce médicament novateur s’est révélé plus efficace que les traitements hormonaux modernes que sont l’abiratéronique et l’enzalutamide pour ralentir la croissance et la propagation du cancer de la prostate chez les patients atteints d’une maladie avancée.
Les résultats de l’essai PROfound, publiés au début de l’année, ont conduit à l’approbation de l’olaparib par la FDA – ce qui en fait l’un des premiers médicaments génétiquement ciblés disponibles pour le cancer de la prostate.
Cette essai avait déjà fait état d’une amélioration du développement de cette maladie et des résultats pour ce groupe d’hommes présentant des défauts de réparation de l’ADN dans leurs tumeurs – mais les résultats finaux publiés à ce stade offrent un suivi plus long et démontrent de manière concluante une amélioration de la survie des hommes qui ont reçu de l’olaparib.

Un essai auprès de 387 hommes

L’essai PROfound a étudié 387 hommes atteints d’un cancer avancé de la prostate, qui présentaient des défauts dans un ou plusieurs des 15 gènes de réparation de l’ADN. Les scientifiques de l’Institut de recherche sur le cancer (ICR) ont été les premiers à découvrir comment l’olaparib pouvait cibler les tumeurs présentant des défauts dans leur capacité à réparer l’ADN.
Ils espèrent maintenant que les résultats de l’essai PROfound, ouvriront la voie à l’autorisation réglementaire de l’olaparib dans le cancer de la prostate en Europe et au Royaume-Uni.
Les hommes dont les tumeurs présentaient des modifications génétiques ont été répartis en deux groupes : un groupe pour ceux présentant des modifications des gènes BRCA1, BRCA2 ou ATM, et un autre groupe pour les hommes présentant des modifications génétiques de tout autre gène de réparation de l’ADN. Ces hommes ont ensuite été affectés au hasard à l’olaparib ou à l’hormonothérapie standard.
Dans l’ensemble, 66 % des hommes ayant reçu les traitements hormonaux ciblés – 86 sur 131 – ont changé de traitement pour recevoir de l’olaparib. Les chercheurs ont analysé l’impact sur la survie du passage des traitements hormonaux ciblés et ont constaté que ceux qui passaient à l’olaparib avaient moins de chances de mourir plus tôt.
Grâce aux résultats de cet essai, les chercheurs espèrent maintenant que l’olaparib sera approuvé au Royaume-Uni une fois qu’il aura reçu l’aval de l’Agence européenne des médicaments (EMA) et du NICE – afin qu’il puisse bénéficier aux hommes atteints d’un cancer avancé de la prostate avec des défauts dans les gènes BRCA1, BRCA2 ou ATM qui ont été précédemment traités avec des médicaments comme l’abiratérone ou l’enzalutamide.

Moins d’effets secondaires de la chimiothérapie

Le professeur Paul Workman, directeur général de l’ICR, a déclaré : « je suis très heureux de voir que l’olaparib fait une telle différence pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate. L’un des avantages de ce médicament innovant est qu’il a beaucoup moins d’effets secondaires que la chimiothérapie, car il peut cibler une faiblesse dans les cancers de la prostate au lieu de s’attaquer également aux cellules saines de l’organisme.
« L’olaparib est le parfait exemple d’une thérapie personnalisée plus intelligente et plus douce pour les patients – et c’est formidable qu’il ait été une avancée menée ici au Royaume-Uni, notamment grâce à la science pionnière de l’ICR et aux essais cliniques qui ont changé la pratique comme celui-ci.
« La prochaine étape pour nos chercheurs consiste à étudier de nouvelles combinaisons de traitements qui peuvent nous faire franchir une étape supplémentaire, et nous aider à prévenir ou à surmonter la résistance aux médicaments « .
Cette recherche a été publié dans The New England Journal of Medicine.
Source : Institute of Cancer Research
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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