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On estime que la pollution atmosphérique en Chine et à Taïwan a entraîné la mort prématurée de 30,8 millions d’adultes depuis 2000.

La pollution de l’air en Chine

Yang Liu, de l’université Emory d’Atlanta, en Géorgie, et ses collègues ont utilisé l’imagerie satellite pour quantifier le volume de la pollution atmosphérique en Chine continentale, à Hong Kong, à Macao et à Taïwan entre 2000 et 2016. L’équipe a utilisé des images prises par les satellites de la NASA pour estimer les concentrations de PM2,5 – des particules de moins de 2,5 micromètres de diamètre.
L’une des mesures prises par ces satellites est la quantité de lumière solaire qui a été diffusée ou absorbée par les particules dans l’air. En combinant ces lectures avec les mesures de PM2,5 provenant des stations de surveillance au sol, ainsi qu’avec des informations incluant les conditions météorologiques et les réseaux routiers, les chercheurs ont formé un algorithme d’apprentissage automatique, qui a pu prédire l’exposition cumulative aux PM2,5 sur une période de 17 ans.
Pour estimer la mortalité totale liée à la pollution atmosphérique, ils ont ensuite utilisé les données historiques d’une étude portant sur 116 821 adultes dans 15 provinces chinoises, qui a quantifié le lien entre l’exposition à long terme aux PM2,5 et les décès non accidentels. L’équipe a constaté une relation à peu près linéaire entre l’exposition aux PM2,5 et la mortalité, jusqu’à un certain point.

Les provinces du nord-est les plus touchées

« Les personnes qui vivent dans les régions les plus polluées sont touchées de manière disproportionnée », explique M. Liu. Le plus grand nombre de décès par habitant dus à la pollution de l’air se sont produits, dans les provinces du nord-est, à savoir Hebei, Henan, Shandong et Tianjin.
Jusqu’à présent, la plupart des contrôles de la pollution de l’air ont été effectués à partir de stations au sol. En Chine, celles-ci sont concentrées dans les zones urbaines, ce qui ne représente pas les quelque 600 millions de personnes qui vivent dans les zones rurales. En outre, les mesures avant 2013 sont rares.
L’avantage d’utiliser l’imagerie satellite pour déterminer les niveaux de PM2,5 est qu’elle est plus complète, et fournit également une estimation de la pollution atmosphérique historique, explique M. Liu.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets