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Les attitudes envers les produits à base de cannabis à usage médical doivent changer, avec une utilisation beaucoup plus appropriée de ces produits pour aider à soulager la douleur des patients, suggère une recherche.

Le cannabis à usage médical

Les chercheurs ont découvert que des centaines de milliers de patients britanniques s’auto-administrent des produits illégaux à base de cannabis à usage médical, car une grande partie des professions médicales et pharmaceutiques n’ont pas encore adopté et prescrit des produits légaux à base de cannabis à leurs patients.
En novembre 2018, lorsque le Royaume-Uni a légalisé les produits à base de cannabis à usage médical (CBPM), la plupart des gens pensaient que ces produits seraient immédiatement mis à la disposition des patients, mais cela n’a pas été le cas. Depuis lors, presque aucune ordonnance du NHS n’a été délivrée et moins d’une centaine de produits ont été mis à disposition par des fournisseurs privés pour un coût d’au moins 1 000 livres sterling par mois.

Les utilisateurs vont sur le marché noir

Par conséquent, certains parents d’enfants atteints d’épilepsie grave continuent à se rendre à l’étranger pour que leurs enfants aient accès au seul traitement qui s’est avéré efficace pour leur maladie, à savoir les médicaments à base de cannabinoïdes. En outre, on estime que la grande majorité des quelque 1,4 million d’utilisateurs de cannabis, s’approvisionnent sur le marché noir avec ses problèmes d’illégalité, de qualité, de contenu et de provenances inconnus.
Et ce, malgré le fait qu’il existe des preuves substantielles de l’efficacité des produits à base de cannabis à usage médical pour de nombreux troubles, comme l’a montré la revue de l’Académie nationale des sciences des États-Unis en 2017.
Les chercheurs de l’Imperial College de Londres, de la London School of Economics and Drug Science, ont donc cherché à comprendre pourquoi le Royaume-Uni était à la traîne par rapport à d’autres pays qui ont également légalisé le cannabis à usage médical. Ils ont consulté les parents et les patients, les prescripteurs, les pharmaciens et les décideurs. Ils ont constaté qu’il semblait y avoir une série d’obstacles distincts à la prescription, qui devaient être surmontés afin d’améliorer l’accès des patients au cannabis médical au Royaume-Uni.

Une aide pour de nombreuses maladies

Les données des bases de données internationales suggèrent que cette nouvelle classe de médicaments, offre une avancée significative dans le traitement de nombreuses maladies, pour lesquelles les médicaments actuels sont soit inefficaces soit mal tolérés. Diverses raisons ont été avancées pour expliquer la résistance à l’utilisation de ces médicaments, comme le fait que l’utilisation des produits médicinaux à base de cannabis, était une décision prise par les patients et non par les médecins, ce qui pourrait déplaire à ce dernier groupe.
Une autre raison de la résistance à la prescription de ces produits, était que pendant presque 50 ans, la profession médicale s’est concentrée sur les risques du cannabis avec des allégations de dommages, y compris la stérilité masculine, le cancer du poumon et la schizophrénie. Bien que ces produits aient maintenant été largement démystifiés, et qu’ils soient généralement le résultat d’un usage récréatif plutôt que d’une prescription médicale, de nombreux praticiens ne le savent peut-être pas.
Les chercheurs affirment que les milliers de patients britanniques qui s’auto-médicamentent avec des produits à base de cannabis, non réglementés pour un usage médical et les preuves internationales suggèrent que ces nouveaux produits médicaux offrent une avancée dans le traitement de nombreuses maladies. Ils offrent également au NHS la possibilité de réaliser des économies en matière de réduction des séjours à l’hôpital, et de prescription d’autres médicaments, en particulier des opioïdes pour les douleurs chroniques, ont-ils affirmé.

Des décès évitables 

Ils concluent : le fait que les professions médicales et pharmaceutiques n’aient pas adopté ces produits à usage médical, bien qu’elles aient été rendues « légales » il y a plus de 18 mois, est une grande source d’inquiétude pour les patients », et pourrait, selon eux, avoir entraîné des décès évitables dus à des maladies telles que l’épilepsie.
« Nous espérons que ce document aidera les décideurs politiques et les prescripteurs à comprendre les défis de la prescription, et les aidera ainsi à développer des approches pour surmonter la situation actuelle très insatisfaisante », concluent les chercheurs.
Cette recherche a été publiée dans BMJ Open.
Source : British Medical Journal
Crédit photo : StockPhotoSecrets