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Certaines grenouilles ont des yeux parmi les plus grands de tous les vertébrés, par rapport à leur taille, ce qui représente un investissement évolutif important, qui a laissé les zoologistes perplexes. Maintenant, des chercheurs ont découvert que la taille des yeux de ces animaux semble varier en fonction de leur environnement.

Des yeux trop grands par rapport à la taille

La vue est coûteuse en matière biologique, car elle nécessite beaucoup d’énergie pour fonctionner, ce qui explique pourquoi les animaux vivant dans des environnements sombres comme les grottes évoluent souvent pour avoir des yeux plus petits. Cela signifie que les grenouilles aux grands yeux ont clairement besoin de la capacité de voir les contrastes, les détails, les couleurs et les changements rapides, afin de s’épanouir dans leur environnement, explique Kate Thomas du Musée d’histoire naturelle de Londres.
« Ce n’est pas qu’elles voient mieux que nous », dit-elle. « Mais par rapport à nous, ils investissent beaucoup plus dans leur ressources énergétiques totales dans la vision ».
Thomas et ses collègues chercheurs ont mesuré la longueur du corps, la taille totale des yeux et la taille de la cornée chez des milliers de spécimens frais et conservés, représentant 220 espèces et les 55 familles de grenouilles du monde entier. Leurs résultats ont montré que les heures d’activité des grenouilles et leur mode de reproduction ont une incidence modérée sur la taille des yeux, mais que le principal facteur lié à la taille des yeux est l’habitat.

Les grands yeux aident ces grenouilles

« Les grenouilles arboricoles, ont les plus grands yeux, et elles doivent grimper et sauter et prendre des décisions rapides pendant qu’elles sautent », explique M. Thomas. Leurs couleurs vives peuvent également constituer une forme de signal sexuel, que les autres grenouilles arboricoles doivent être capables de voir.
En revanche, les grenouilles de Budgett, qui vivent généralement dans des eaux stagnantes et troubles, et dépendent davantage d’autres sens pour leur survie, ont de très petits yeux.
Cela laisse encore la question de ce que les grenouilles abandonnent afin d’avoir de grands yeux, dit Thomas. Si elles équilibrent leur ressource énergétique en réduisant d’autres sens, comme l’ouïe, les chercheurs n’ont pas encore identifié lesquels. Les grenouilles entendent généralement très bien, dit-elle.
Cette recherche a été publiée dans Proceedings of the Royal Society B.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay