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Les chercheurs du Centre allemand pour les maladies neurodégénératives (DZNE), ont identifié des anticorps très efficaces contre le coronavirus SARS-CoV-2 et poursuivent maintenant le développement d’une vaccination passive. Dans ce processus, ils ont également découvert que certains anticorps contre le SARS-CoV-2 se lient à des échantillons de tissu provenant de divers organes, ce qui pourrait potentiellement déclencher des effets secondaires indésirables.

Des anticorps neutralisants

Dans un premier temps, les scientifiques ont isolé près de 600 anticorps différents à partir du sang de personnes ayant surmonté le COVID-19. Grâce à des tests de laboratoire, ils ont pu réduire ce nombre à quelques anticorps particulièrement efficaces pour se fixer au virus. Ensuite, ils ont produit ces anticorps artificiellement à l’aide de cultures cellulaires.
Les anticorps identifiés, dits neutralisants, se lient au virus, comme le révèle l’analyse cristallographique, et empêchent ainsi l’agent pathogène de pénétrer dans les cellules et de se reproduire. En outre, la reconnaissance du virus par ces anticorps aide les cellules immunitaires à éliminer l’agent pathogène. Des études menées sur des hamsters – qui, comme les humains, sont sensibles à l’infection par le SARS-CoV-2 – ont confirmé la grande efficacité des anticorps sélectionnés.
« Si ces anticorps ont été administrés après une infection, les hamsters ont tout au plus développé des symptômes d’une légère maladie. Si ces anticorps ont été appliqués de manière préventive – avant l’infection – ces animaux ne sont pas tombés malades », a déclaré le Dr Jakob Kreye, coordinateur du projet de recherche actuel.

Une vaccination passive contre le SARS-CoV-2

« Trois de nos anticorps sont particulièrement prometteurs pour le développement clinique », a expliqué le Dr Harald Prüss, chef de groupe de recherche au DZNE. « En utilisant ces anticorps, nous avons commencé à développer une vaccination passive contre le SARS-CoV-2 ». Un tel projet nécessite une coopération avec des partenaires industriels. C’est pourquoi les scientifiques collaborent avec Miltenyi Biotec.
Outre le traitement des patients, la protection préventive des personnes en bonne santé qui ont été en contact avec des personnes infectées est également une application potentielle. La durée de la protection devra être étudiée dans le cadre d’études cliniques. « En effet, contrairement à la vaccination active, la vaccination passive implique l’administration d’anticorps prêts à l’emploi, qui se dégradent après un certain temps », a déclaré le professeur Prüss.
En général, la protection offerte par une vaccination passive est moins persistante que celle offerte par une vaccination active. Toutefois, l’effet d’une vaccination passive est presque immédiat, alors qu’avec une vaccination active, il doit d’abord se développer. « Il serait préférable que les deux options soient disponibles afin de pouvoir selon la situation ».
« Maintenant, nous travaillons avec notre partenaire industriel pour établir les conditions, qui permettront la production à grande échelle la plus efficace des anticorps que nous avons identifiés », a déclaré M. Prüss. « La prochaine étape est celle des essais cliniques, c’est-à-dire des tests sur les humains. Toutefois, cela ne peut pas être prévu avant la fin de cette année au plus tôt. La planification de cette étape a déjà commencé ».

Effets secondaires potentiels

Au cours de leurs recherches, les chercheurs ont fait une autre découverte : certains de ces anticorps contre le coronavirus, se sont fixés aux protéines du cerveau, du muscle cardiaque et des vaisseaux sanguins. Lors de tests effectués sur des échantillons de tissu de souris, plusieurs des anticorps neutralisants ont présenté une telle réactivité croisée.
Ils ont donc été exclus du développement d’une vaccination passive. « Ces anticorps se lient non seulement au virus, mais aussi à des protéines de l’organisme qui n’ont rien à voir avec le virus. Des recherches futures sont nécessaires pour analyser si les tissus associés pourraient potentiellement devenir des cibles d’attaques par le système immunitaire », a déclaré le professeur Prüss.
Il est impossible de prédire pour l’instant si ces résultats de laboratoire sont pertinents pour l’homme. « D’une part, nous devons être vigilants afin de détecter à un stade précoce toute réaction auto-immune, qui pourrait se produire dans le cadre d’une infection par le COVID-19 et des vaccinations. D’autre part, ces découvertes peuvent contribuer à assurer le développement d’un vaccin encore plus sûr », a déclaré Prüss.
Cette recherche a été publiée dans Cell.
Source : German Center for Neurodegenerative Diseases
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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Les chercheurs du Centre allemand pour les maladies neurodégénératives (DZNE), ont identifié des anticorps très efficaces contre le coronavirus SARS-CoV-2 et poursuivent maintenant le développement d'une vaccination passive. Dans ce processus, ils ont également découvert que certains anticorps contre le SARS-CoV-2 se lient à des échantillons de tissu provenant...