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Une baleine à bec de Cuvier, a effectué la plus longue plongée jamais enregistrée par un mammifère, d’une durée de 3 heures et 42 minutes. Cela bat le précédent record de 2 heures et 43 minutes. Ce record a stupéfié les biologistes. « C’est beaucoup plus long », déclare Nicola Quick, de l’université de Duke en Caroline du Nord. « C’est assez incroyable. »

Une plongée record

Le record de l’homme qui retient sa respiration sous l’eau est de 24 minutes, et cela implique de flotter de façon immobile. En revanche, les baleines sont très actives pendant les plongées. « Elles chassent, se déplacent et écholocalisent », dit Quick.
On sait très peu de choses sur les 23 espèces de baleines à bec, car elles passent une grande partie de leur temps sous l’eau. Pour en savoir plus sur leur comportement, et sur la façon dont elles sont affectées par les bruits humains, les biologistes ont utilisé des balises satellites pour enregistrer la durée et la profondeur des plongées.
En 2006, ils ont révélé que les baleines à bec plongeaient plus profondément et restaient sous l’eau plus longtemps que tout autre mammifère. Elles plongent régulièrement jusqu’à 1000 mètres ou plus et retiennent leur souffle pendant environ une heure.
Depuis lors, les records n’ont cessé de baisser. Le dernier record de plongée a été établi en septembre 2017. Le même individu a effectué une autre plongée d’une durée de 2 heures et 53 minutes. La raison pour laquelle il est resté si longtemps sous l’eau n’est pas claire – il a peut-être trouvé de nombreux calamars à aspirer, dit Quick. Cette plongée n’était pas particulièrement profonde, dit-elle. Le record de la plongée la plus profonde reste à 2992 mètres.
Les baleines ont de nombreuses adaptations pour plonger, notamment la capacité de stocker l’oxygène dans leurs muscles et leur sang. Cependant, les animaux relativement petits comme les baleines à bec de Cuvier, qui pèsent environ 2,5 tonnes, ne devraient pas être capables de stocker autant d’oxygène que les grandes baleines comme les cachalots, qui peuvent peser près de 60 tonnes.

Elles devraient manquer d’oxygène après 33 minutes

Il a été calculé que les baleines à bec devraient manquer d’oxygène après seulement 33 minutes, et être forcées de se tourner vers la respiration anaérobie, comme les sprinters et les haltérophiles. Cela devrait entraîner une accumulation d’acide lactique et nécessiter de longues périodes de récupération entre les plongées profondes.
Bien que le temps de récupération augmente quelque peu pour les plongées allant jusqu’à 80 minutes, les baleines qui restent sous l’eau encore plus longtemps ne semblent pas avoir besoin d’un temps de récupération supplémentaire. « Quelle que soit la durée de leur plongée, elles remontent et respirent pendant un temps moyen », explique M. Quick. « Elles font quelque chose que nous ne comprenons pas.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Experimental Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Une baleine à bec de Cuvier, a effectué la plus longue plongée jamais enregistrée par un mammifère, d'une durée de 3 heures et 42 minutes. Cela bat le précédent record de 2 heures et 43 minutes. Ce record a stupéfié les biologistes. 'C'est beaucoup plus long', déclare Nicola Quick,...