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Si vous pensiez que le chant des oiseaux était différent pendant le confinement, il s’avère que vous aviez probablement raison. Les circonstances exceptionnellement calmes des confinements à cause du COVID-19 à San Francisco, ont vu les oiseaux réagir en baissant leur ton, en entonnant des chants plus sexy, et en rendant leurs chants plus clairs.
Nous savons que certains oiseaux réagissent au bruit humain, en particulier aux sons urbains de basse fréquence, des moteurs de voitures et des climatiseurs, en chantant plus fort et en passant à une fréquence plus élevée.
« Ce que nous ne savions pas, c’est que si vous enlevez du son, que se passe-t-il exactement – est-ce que le volume diminue dans la même mesure ? Ils chantaient plus doucement. Mais ils ont chanté beaucoup plus doucement que nous le pensions », explique Elizabeth Derryberry, de l’université du Tennessee.

Avant le confinement

Elle et son équipe ont comparé des enregistrements audio de moineaux à couronne blanche (Zonotrichia leucophrys) réalisés à San Francisco et dans les zones rurales environnantes en avril et juin 2015 et 2016, et les ont également comparés avec de nouveaux enregistrements réalisés d’avril à mai de cette année. Ils ont constaté que le bruit de fond dans les zones urbaines avait considérablement diminué, environ 7 décibels de moins que d’habitude.
Sans le faible bourdonnement des voitures et autres bruits humains, les oiseaux ont recommencé à chanter à des fréquences plus basses. Cela a amélioré leurs performances vocales, doublant la distance à laquelle ils pouvaient être entendus par un homme ou un oiseau. Ils sont également devenus plus attrayants pour les compagnons potentiels, car les oiseaux trouvent les hautes fréquences moins attrayantes. « Leurs chants ressemblent à ce qu’ils étaient il y a 30 ans », dit Derryberry.

Pendant le confinement

Le résultat du silence de l’isolement pourrait être des compagnons de meilleure qualité, un plus grand succès de reproduction, une meilleure aptitude génétique et, en fin de compte, une population plus stable, ajoute-t-elle. Il n’y a aucune raison de penser que ces résultats ne s’appliquent pas aux oiseaux d’ailleurs, car Mme Derryberry note que certaines espèces, comme les merles et les mésanges ont déjà montré une plus grande flexibilité en réponse au bruit humain.
« C’est un récit à double sens, qui montre comment nos villes bruyantes rendent la vie plus difficile aux animaux qui communiquent par le son, mais aussi un rappel plus optimiste de la résilience et de la flexibilité de la nature », déclare Joseph Tobias, de l’Imperial College de Londres.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay