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Les tatouages entravent-ils la capacité de la peau à transpirer ? Malgré l’omniprésence des tatouages, cette question a étonnamment peu retenu l’attention des chercheurs. Mais une nouvelle étude suggère que l’encrage de la peau peut endommager les glandes sudoripares, et réduire la capacité du corps à se refroidir rapidement.

L’encre des tatouages et les glandes sudoripares

En 2017, Maurie Luetkemeier, de l’Alma College, a mené l’une des premières études rigoureuses, visant à déterminer si les tatouages interfèrent avec la fonction de base des glandes sudoripares. Les chercheurs ont utilisé un outil appelé « Macroduct Sweat Collection System« , qui utilise un petit courant électrique pour induire la transpiration, et qui est couramment utilisé pour tester la transpiration des nouveaux-nés, comme moyen de dépistage précoce de la mucoviscidose.
Cette étude a permis de constater, que la peau tatouée semblait produire environ la moitié de la quantité de sueur qu’une peau claire et non encrée. La sueur provenant de la peau tatouée, s’est également avérée beaucoup plus salée que la normale, ce qui suggère que l’encre du tatouage, pourrait perturber le fonctionnement des glandes sudoripares.
« Cependant, nous sommes quelque peu prudents quant à nos résultats », avait déjà noté M. Luetkemeier en 2017. « Le processus que nous avons utilisé pour stimuler les glandes sudoripares, diffère du processus normal, qui consiste à se refroidir suite à une augmentation de la température du corps ».

Des études contradictoires

L’année dernière, une équipe de chercheurs australiens a poursuivi les expériences de M. Luetkemeier, en testant comment la peau tatouée réagit aux conditions réelles d’exercice. Cette étude a essentiellement mesuré les taux de transpiration à différents endroits de la peau chez 22 sujets. Après 20 minutes d’exercice, les chercheurs n’ont constaté aucune différence dans la quantité de la sueur, produit entre la peau encrée et la peau non encrée.
« Cette étude, a montré que le fait d’avoir un tatouage réduisait la quantité de sueur localisé, et augmentait la concentration de sodium dans la sueur », a rapporté l’année dernière le chercheur australien Ben Desbrow. « Cependant, la réponse de la sueur a été déclenchée par une technique de stimulation artificielle plutôt que dans des conditions d’exercice. Nos données suggèrent que les tatouages sur la peau n’altèrent pas la quantité ou la concentration en sodium de la sueur produite en réponse à l’exercice ».
En présentant sa nouvelle étude, Luetkemeier et ses collègues repoussent les conclusions contradictoires de l’étude australienne, suggérant que comme la température interne ou de la peau n’a pas été enregistrée dans cette recherche australienne, il est difficile de savoir si la transpiration induite par la chaleur est perturbée par un tatouage. Cette nouvelle étude a donc utilisé une autre approche expérimentale pour étudier cette question de plus en plus controversée.

Une nouvelle étude plus précise

Les chercheurs ont recruté 10 personnes tatouées, et les ont placées dans une combinaison tubulaire conçue pour perfuser de l’eau chaude sur tout le corps. Cela permet aux chercheurs d’étudier exactement la quantité de sueur, induite thermiquement produite par la peau tatouée.
Les résultats ne révèlent aucune différence dans le début de la transpiration entre la peau tatouée et la peau claire, ce qui suggère que la signalisation neurale qui déclenche la réponse du corps à la sueur, n’est pas modifiée par l’encre du tatouage. Cependant, la peau tatouée a produit moins de sueur que la peau adjacente non tatouée, et la sueur produite par la peau tatouée était plus salée.
« Combiné à des études antérieures, qui ont également suggéré qu’il avait, des dommages fonctionnels potentiels du canal de la glande sudoripare encrée, il semble y avoir des conséquences à long terme, du processus de tatouage, qui n’ont pas été prises en compte auparavant », écrivent les chercheurs dans cette  nouvelle étude.
En fin de compte, on ne sait toujours pas exactement comment le tatouage affecte les glandes sudoripares de la peau. Le verdict n’est peut-être pas encore fixé, mais M. Luetkemeier et ses collègues sont convaincus qu’un tatouage endommage, d’une certaine manière, les glandes sudoripares d’une personne, et cela pourrait être cliniquement pertinent, chez les personnes ayant des tatouages, couvrant de grandes zones de leur corps.

Finalement des résultats plus précis

« Ces données suggèrent que le tatouage endommage fonctionnellement les mécanismes de sécrétion, en affectant la capacité réflexe de la glande à produire de la sueur, mais ne semble pas affecter la signalisation neurale, pour initier la transpiration », concluent les chercheurs dans cette étude. « La diminution de la transpiration pourrait avoir un impact sur la dissipation de la chaleur, en particulier lorsque le tatouage couvre un pourcentage plus élevé de la surface du corps et pourrait être considérée, comme un effet secondaire à long terme du tatouage ».
Cette recherche a été publiée dans Journal of Applied Physiology.
Source : American Physiological Society
Crédit photo : PXhere