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Des recherches préliminaires, menées par des scientifiques de la Case Western Reserve University, ont permis de découvrir plusieurs biomarqueurs sanguins, qui peuvent indiquer spécifiquement les dommages causés aux tissus cérébraux, par les accidents vasculaires cérébraux. L’objectif de cette recherche est de mettre au point un test sanguin simple, pour détecter rapidement si un patient souffre d’un accident vasculaire cérébral mineur.

Des biomarqueurs sanguins

Les patients souffrant d’un accident vasculaire cérébral grave sont relativement faciles à identifier, mais la majorité des accidents vasculaires cérébraux présentent initialement des symptômes légers. Environ un tiers des accidents vasculaires cérébraux ne sont pas détectés par les médecins, et la seule façon de détecter de manière concluante l’apparition d’un accident vasculaire cérébral est de recourir à l’IRM, ou à la tomodensitométrie, qui nécessitent beaucoup de ressources.
« On pourrait penser qu’un AVC est vraiment évident, et c’est vrai pour les AVC graves, mais la plupart des AVC sont en fait mineurs », explique Grant O’Connell, auteur correspondant de cette nouvelle recherche. « Beaucoup de gens pourraient simplement penser qu’ils ont une mauvaise migraine, donc ils ne vont pas à l’hôpital ».
O’Connell et son équipe, voulaient savoir si un simple test sanguin pouvait être mis au point, pour indiquer si un patient a subi un léger AVC . Ces dernières années, un certain nombre d’études ont montré que des protéines spécifiques sont libérées dans le sang, à la suite d’une lésion du tissu cérébral. Les chercheurs de Case Western ont rapidement découvert que malgré l’existence d’un ensemble de connaissances préexistantes, reliant certaines protéines aux lésions cérébrales, la plupart de ces biomarqueurs n’étaient pas suffisamment spécifiques à une seule affection pour être utilisés à des fins de diagnostic.
« Ce que nous avons commencé à réaliser, c’est que les protéines que nous étudions, comme biomarqueurs candidats avaient été identifiées il y a 20 à 40 ans », explique O’Connell. « Et il s’avère que plusieurs de ces protéines, ne sont pas aussi spécifiques au cerveau que nous le pensions, parce que nous les voyons maintenant exprimées dans d’autres organes, donc on pourrait croire que vous avez eu une lésion cérébrale, mais ce n’est pas le cas. »

Des algorithmes pour évaluer les gènes

Cette nouvelle étude s’est donc efforcée à évaluer minutieusement, par des algorithmes, presque tous les gènes codant pour des protéines du génome humain afin de déterminer leur potentiel de production de biomarqueurs, liés aux dommages neurologiques. Plus de 17 000 gènes codant pour des protéines ont été étudiés, et un certain nombre jusqu’alors inexplorés, se sont révélés en corrélation avec des dommages neurologiques.
Pour tester ces résultats, du sang a été prélevé sur un groupe de patients souffrant de diverses affections neurologiques, dont la maladie d’Alzheimer, les accidents ischémiques cérébraux et la sclérose en plaques. Outre la découverte de nouveaux biomarqueurs, cette recherche a porté sur plusieurs protéines spécifiquement liées aux accidents vasculaires cérébraux aigus.
Une protéine, appelée MT-3, s’est avérée particulièrement prometteuse, pour identifier spécifiquement les accidents ischémiques cérébraux. Des niveaux élevés de MT-3 ont permis de distinguer efficacement les victimes d’accidents vasculaires cérébraux des patients témoins, avec une spécificité de 95 % et une sensibilité de 70 %.
« Si nous disposions d’un test sanguin nous permettant de savoir immédiatement si une personne est victime d’un accident vasculaire cérébral, cela pourrait faire une énorme différence dans les soins aux patients », ajoute M. O’Connell.

Des tests pour d’autres maladies neurologiques

M. O’Connell souligne que ces résultats pourraient s’appliquer à d’autres maladies, que les accidents vasculaires cérébraux, ces nouvelles corrélations de biomarqueurs détectées dans le cadre de cette recherche, laissant entrevoir la possibilité de nouveaux tests sanguins, pour un large éventail de maladies neurologiques – allant de la sclérose en plaques à la maladie d’Alzheimer.
« Cela pourrait ouvrir la voie à une toute nouvelle vague de recherche sur les biomarqueurs, et cela pourrait mener à des tests cliniquement utiles, pour valider des résultats », déclare M. O’Connell.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : Case Western Reserve University
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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