en-europe-la-deuxième-vague-de-covid-19-serait-en-marche
En Europe, la deuxième vague de la pandémie de coronavirus, prévue depuis longtemps, est maintenant bien engagée. Plusieurs pays signalent chaque jour plus de cas de COVID-19 que lors de la première vague en mars, bien que ces chiffres plus élevés, puissent être dus au fait que davantage de personnes sont testées.

La deuxième vague en Europe

« Dans certains États membres, la situation est encore pire que lors du pic de mars », a déclaré le 24 septembre Stella Kyriakides, commissaire européenne chargée de la santé et de la sécurité alimentaire. « C’est un réel sujet de préoccupation ».
L’Espagne, la République tchèque, la France et les Pays-Bas signalent un nombre de cas quotidiens confirmés par million de personnes, plus élevé qu’en mars, avec environ 240 cas par million en Espagne. Le Royaume-Uni et le Portugal viennent ensuite, avec les taux d’infection les plus élevés, mais n’ont pas encore dépassé les taux des mois précédents.
Cependant, au cours de la première vague, les tests ont été limités aux hôpitaux, ce qui signifie que de nombreux cas ont été manqués. Les enquêtes sur les anticorps, qui permettent d’estimer la proportion de personnes ayant contracté ce virus, montrent que le nombre réel de cas à l’époque était beaucoup plus élevé que les chiffres officiels ne le suggèrent.
« Il y a sans aucun doute plus de tests effectués aujourd’hui qu’en février et mars », déclare Martin Hibberd de la London School of Hygiene & Tropical Medicine. « Les chiffres sont difficiles à comparer ». Ces chiffres devraient servir de signal d’alarme, a déclaré Hans Kluge, directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Europe, le 17 septembre. « Bien que ces chiffres reflètent des tests plus complets, ils montrent également des taux de transmission alarmants dans toute cette région ».

Des cas vraiment plus nombreux

« Il est évident que si vous ne cherchez pas, vous ne trouvez pas », a déclaré Giulia Giordano, de l’université de Trente en Italie. « Toutefois, cela ne signifie pas nécessairement que nous découvrons maintenant davantage de cas d’infection, parce que nous effectuons davantage de tests. Il se peut que les cas soient vraiment plus nombreux ».
Un indicateur du nombre de cas manqués, est la proportion de tests qui reviennent positifs, dit-elle. Cette proportion augmente dans la plupart des pays européens, mais n’est pas encore aussi élevée qu’en mars. En Espagne, par exemple, un tiers des tests étaient positifs en mars. En juin, cette proportion était tombée à 1 sur 100, mais elle est maintenant passée à 1 sur 10. Au Royaume-Uni, il atteint 2 sur 100.
Si le nombre réel de cas n’est pas encore aussi élevé qu’en mars, cela expliquerait pourquoi le nombre d’hospitalisations et de décès est resté faible, alors même que le nombre de cas a augmenté en flèche. L’Espagne rapporte environ 2 décès par jour et par million, contre 18 lors du pic de la première vague.
Une autre raison pourrait être que ce sont les jeunes qui reprennent le travail et l’éducation qui sont infectés, alors que les personnes plus âgées et plus vulnérables continuent à se protéger. « Nous ne savons pas encore dans quelle proportion les mesures actuelles permettront de réduire la transmission du SARS-CoV-2 aux groupes vulnérables », déclare M. Hibberd. « Cependant, avec un nombre de cas qui continue d’augmenter rapidement, il semble peu probable qu’elles soient suffisantes pour prévenir une augmentation ultérieure des hospitalisations et des décès ».
Les taux de mortalité sont également en retard de plusieurs semaines par rapport aux infections. Cependant, le nombre de décès parmi les personnes infectées – le taux de mortalité dû à l’infection – devrait être plus faible au cours de la deuxième vague. « Cela signifie que nous ne verrons pas le même impact même si les cas augmentent », déclare Jason Oke de l’université d’Oxford.

La dexaméthasone devrait aider

Il y a de nombreuses raisons à cela. Le personnel médical a plus d’expérience avec cette maladie, par exemple, et il a été démontré que des traitements tels que la dexaméthasone réduisent le taux de mortalité.
L’augmentation du nombre de cas indique, soit que les gens ne suivent pas les mesures destinées à prévenir la propagation du coronavirus, soit que ces mesures sont insuffisantes, a déclaré le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, dans son dernier résumé. La population est toujours très vulnérable, a-t-il noté, car les enquêtes sur les anticorps suggèrent, que moins de 15 % des personnes dans l’UE et au Royaume-Uni sont immunisées.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets