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Une nouvelle étude montre que le contrôle du taux de sucre dans le sang, a amélioré la capacité à penser clairement, à apprendre et à se souvenir, chez les personnes atteintes de diabète de type 2 qui étaient en surpoids. Mais la perte de poids, en particulier chez les personnes obèses, et l’augmentation de l’activité physique ont donné des résultats mitigés.

Penser plus clairement

« Il est important de bien contrôler son taux de sucre dans le sang, pour éviter les mauvais effets du diabète sur le cerveau », a déclaré Owen Carmichael, professeur et directeur de l’imagerie biomédicale au Pennington Biomedical Research Center. « Ne pensez pas que vous pouvez simplement vous laisser aller jusqu’à l’obésité, perdre un peu de poids et que tout va bien dans votre cerveau. Le cerveau a peut-être déjà pris un virage dont il ne peut plus se détourner ».
Cette nouvelle étude a examiné près de 1 100 participants dans le groupe Look AHEAD (Action for Health In Diabetes). Un groupe de participants a été invité à suivre trois sessions par an qui portaient sur l’alimentation, l’activité physique et le soutien social. L’autre groupe a modifié son régime alimentaire et son activité physique, grâce à un programme conçu pour aider à perdre plus de 7 % de son poids corporel en un an et à maintenir cette perte de poids. Des tests cognitifs ont été administrés aux participants entre 8 et 13 ans après le début de  cette étude.
L’équipe de recherche a émis l’hypothèse que les personnes dont le taux de sucre dans le sang, l’activité physique et la perte de poids s’étaient améliorés obtiendraient de meilleurs résultats aux tests cognitifs. Cette hypothèse s’est avérée en partie vraie. La réduction du taux de sucre dans le sang, a effectivement amélioré les résultats de ces tests. Mais perdre plus de poids et faire plus d’exercice n’a pas fait augmenter les résultats des tests cognitifs.

Une amélioration de la cognition

« Chaque petite amélioration dans le contrôle du taux de sucre dans le sang était associée, à une légère amélioration de la cognition », a déclaré le Dr Carmichael. « Abaisser votre taux de sucre dans le sang de la fourchette du diabète à celle du prédiabète, a autant aidé que de passer de la fourchette du prédiabète à celle des personnes saines ».
Une perte de poids plus importante était soit meilleure soit pire selon la capacité mentale impliquée, a déclaré le Dr Carmichael. Les personnes qui ont perdu plus de poids ont amélioré leurs compétences en matière de fonctions exécutives : la mémoire à court terme, la planification, le contrôle des impulsions, l’attention et la capacité à passer d’une tâche à l’autre. Mais leur apprentissage verbal et leur mémoire globale ont décliné.
« Ces résultats ont été moins bons, pour les personnes qui étaient obèses au début de cette étude. C’est un message du type « trop peu, trop tard » », a-t-il déclaré. « Les personnes diabétiques qui ont laissé leur obésité aller trop loin, pendant trop longtemps, peuvent avoir dépassé le point de non-retour, au niveau cognitif ». L’augmentation de l’activité physique a également généré plus de bénéfices pour les personnes en surpoids, que pour celles souffrant d’obésité, selon cette étude.

Cette maladie double le risque de déficience cognitive

Il est essentiel de trouver un moyen de compenser les effets du diabète de type 2 sur la santé. Environ, 460 millions de personnes souffrent de diabète de type 2 sur la planète, dont 3,3 millions en France. Cette maladie double le risque de déficience cognitive, et de démence, y compris la maladie d’Alzheimer, et augmente considérablement les besoins et les coûts des soins de la santé.
Cette recherche a été publiée dans The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.
Source : Pennington Biomedical Research Center
Crédit photo : StockPhotoSecrets