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Un traitement pour les acouphènes comprend une électrode qui stimule la langue pendant qu’un casque émet un bruit blanc. Ce dispositif qui stimule les oreilles et la langue, pourrait aider à réduire la gravité des acouphènes, un trouble de l’audition où les personnes perçoivent des bruits fantômes tels que des bourdonnements dans leurs oreilles.

Un dispositif réduit la gravité des acouphènes

Ce dispositif, développé par la société irlandaise Neuromod Devices Limited, comprend des écouteurs, qui diffusent une séquence de sons et de bruits blancs dans les oreilles du porteur, ainsi qu’un petit embout buccal qui fournit simultanément une stimulation électrique à la langue. « Nous avons besoin de plus d’options de traitement des acouphènes, qui peuvent être utilisées à la maison mais qui peuvent avoir des effets durables », déclare Hubert Lim de Neuromod Devices Limited.
Environ 25 % des personnes en France vivent avec des acouphènes et environ 88 % les considèrent comme gênants. Des traitements tels que la thérapie cognitivo-comportementale et les conseils sont souvent utilisés pour aider les gens à gérer les acouphènes, mais il n’existe pas de remède.
Lim et ses collègues ont testé leur appareil dans le cadre d’un essai auquel ont participé 326 personnes souffrant d’acouphènes. Sur une période de 12 semaines, trois groupes de participants ont été invités à utiliser cet appareil deux fois par jour pendant 30 minutes à la fois, avec des schémas de stimulation différents. Les chercheurs ont constaté que le traitement avec cet appareil réduisait significativement la gravité des symptômes des acouphènes, pour 75 à 89 % des participants, les améliorations persistaient jusqu’à un an plus tard.
« Si vous rendez le cerveau auditif plus sensible à de nombreuses entrées et stimuli acoustiques, il devient alors distrait et moins sensible ou conscient de l’acouphène », explique M. Lim. « C’est ainsi que nous pensons que ce traitement fonctionne ».

Départager l’effet placebo d’un véritable effet positif

« Ce document apporte une contribution énorme à la littérature sur les acouphènes, non seulement parce qu’il fait état d’un avantage marqué pour les patients qui ont participé à cet essai, mais aussi parce que c’est le premier essai d’un dispositif à démontrer un effet positif, et qu’il ouvre donc la voie à d’autres recherches utilisant ce mode de traitement », déclare John Phillips, de l’hôpital universitaire de Norfolk et Norwich au Royaume-Uni.
M. Lim indique qu’un deuxième essai de ce dispositif est en cours et qu’il sera important de séparer les effets de ce dispositif, des effets qui auraient pu être observés de toute façon, dit M. Phillips. « Nous savons qu’il y a un fort effet placebo lors de l’évaluation des interventions pour les acouphènes », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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