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Un traitement naturel pour une infection bactérienne résistante aux antibiotiques qui provoque la cécité chez les nourrissons, peut être administré efficacement par une simple gouttelette oculaire sans provoquer d’irritation, ont constaté des chercheurs de l’université de Kingston à Londres.

Un traitement naturel pour une infection bactérienne

La Neisseria gonorrhoeae, la bactérie qui provoque la gonorrhée, une infection sexuellement transmissible, devient de plus en plus résistante aux antibiotiques utilisés pour la traiter. Cette infection peut être transmise d’une femme enceinte à son bébé, où elle peut infecter ses yeux et provoquer une cécité permanente si elle n’est pas traitée.
Une équipe de recherche de l’université de Kingston a étudié le potentiel de l’agent antimicrobien monocaprine, comme alternative aux traitements antibiotiques pour les infections de la gonorrhée. Les experts estiment qu’il pourrait contribuer à combattre la menace croissante de la résistance aux antibiotiques, et fournir un remède bon marché et facile à produire dans les régions du monde où les médicaments sont plus difficiles d’accès.
« Comme les antibiotiques deviennent moins efficaces contre les souches de bactéries en circulation, en raison de la résistance aux antimicrobiens, les traitements alternatifs deviennent de plus en plus importants pour l’avenir des soins de santé mondiaux », a déclaré le professeur associé Lori Snyder, de la faculté des sciences, de l’ingénierie et de l’informatique de l’université de Kingston. « Notre recherche s’est concentrée sur la découverte d’un traitement peu coûteux et facilement accessible, auquel les bactéries ne risquent pas de devenir résistantes ».

La monocaprine contre la bactérie Neisseria gonorrhoeae

La monocaprine est un monoglycéride – un acide gras modifié – et l’équipe de recherche a déjà démontré son efficacité pour tuer Neisseria gonorrhoeae. Maintenant, l’équipe a montré comment elle peut être administrée sous forme de gouttes oculaires sans provoquer d’irritation.
« Avec la monocaprine, nous avons trouvé un agent puissant qui peut éliminer les infections de l’œil, tout en agissant comme traitement préventif », a déclaré le Dr Snyder. « Certaines des autres alternatives proposées pour lutter contre cette bactérie se sont avérées irritantes et ne sont utiles qu’à titre préventif, et non comme traitement. Nous avons mis au point un collyre épaissi qui maintient ce traitement à la surface de l’œil suffisamment longtemps pour être efficace, en utilisant des composants facilement disponibles. Ce collyre n’a pas besoin d’être stocké dans des conditions particulières : il reste stable pendant de longues périodes et, surtout, il ne provoque pas d’inconfort pour l’œil ».
Bien que cette formulation n’ait été testée jusqu’à présent que sur des yeux de bovins provenant d’abattoirs, la prochaine étape consistera à passer à des essais sur l’homme. L’équipe étudie également les produits naturels à forte teneur en monocaprine, et la manière dont cet agent antimicrobien peut en être libéré, dans le cadre de la recherche visant à garantir que ce traitement, puisse être fabriqué rapidement et facilement dans le monde entier.
Ce collyre à base de monocaprine est un exemple de la manière dont les matériaux dérivés de la nature peuvent être réutilisés pour combattre une série de maladies, actuellement traitées par des antibiotiques, a déclaré le professeur Raid Alany, un expert pharmaceutique qui a travaillé sur cette formulation avec le Dr Snyder. « Une fois que nous avons identifié ce candidat comme étant efficace dans un tube à essai, le défi était de savoir comment surmonter les problèmes liés à la solubilité des acides gras, pour le convertir en une goutte oculaire qui pourrait être administrée à un enfant », a-t-il déclaré.

Tester dans un œil humain 

« Maintenant que nous l’avons fait, la prochaine étape sera de prouver qu’il peut fonctionner dans un œil humain vivant. Si cela réussit, nous pourrons envisager de travailler avec les fabricants pour, espérons-le, proposer ce traitement aux patients du monde entier dans un proche avenir ».
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Kingston University, London
Crédit photo : Pixabay

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