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Une plus grande densité de cellules dans un centre de la récompense clé du cerveau est associée à l’obésité, chez les enfants et permet de prédire la prise de poids future, selon une nouvelle étude menée par Yale.

Le noyau accumbens permet de prédire la prise de poids

Ces résultats suggèrent qu’une plus grande concentration de cellules spécialisées dans une région du cerveau appelée, noyau accumbens, pourrait indiquer une réponse inflammatoire dans le cerveau résultant d’un mauvais régime alimentaire, et d’un apport calorique excessif. Cette réponse inflammatoire peut déclencher une nouvelle suralimentation, selon les auteurs.
« L’inflammation est connue pour être associée à l’obésité, mais la manière exacte dont elle fonctionne dans le cerveau humain a été difficile à étudier », a déclaré Richard Watts, directeur du Centre d’imagerie cérébrale et auteur principal de cette étude.
En utilisant une nouvelle technique d’IRM appelée imagerie du spectre de restriction, qui permet d’examiner de plus près les microstructures du cerveau, l’équipe a étudié la densité cellulaire du noyau accumben, une région du cerveau impliquée dans la récompense et le comportement alimentaire.
Elle s’est appuyée sur des données publiques recueillies dans le cadre de cette étude sur le développement cognitif du cerveau des adolescents, financée par les National Institutes of Health, qui suit le développement du cerveau et les résultats pour la santé de plus de 11 000 enfants.
Les chercheurs ont découvert que plus la densité de cellules dans le noyau accumbens est élevée, plus le tour de taille de l’enfant est important. Une découverte encore plus impressionnante est que la densité des cellules dans cette région prédisait une augmentation du tour de taille et de l’indice de masse corporelle un an plus tard », a déclaré Kristina Rapuano, psychologue post-doctorante à Yale et premier auteur de cette étude.

Plus de cellules dans le noyau accumbens

Des études antérieures sur les animaux ont montré qu’un régime alimentaire riche en graisses saturées, stimule la neuroinflammation dans le cerveau, ce qui augmente le nombre de cellules dans le noyau accumbens. Cette accumulation de cellules peut déclencher une alimentation compulsive chez les animaux.
« C’est un cercle vicieux. Manger de la mauvaise nourriture conduit à vouloir encore de la mauvaise nourriture. Ces données fournissent un mécanisme cérébral pour cette idée », a déclaré BJ Casey, professeur de psychologie à Yale et coauteur de cette étude.
Casey a noté que les taux d’obésité infantile dans le monde, ont quadruplé au cours des 40 dernières années. Cela, dit-elle, est en partie dû à une plus grande accessibilité et à la consommation d’aliments malsains.
« Cette étude est une étape vers une meilleure compréhension des mécanismes neurobiologiques qui sous-tendent la prise de poids chez les enfants, ce qui sera d’une importance capitale pour former des stratégies d’intervention précoce et de prévention de l’obésité », a déclaré Mme Casey.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : Yale University
Crédit photo : Pexels

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