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La sclérose en plaques, une maladie auto-immune du système nerveux central qui touche des millions de personnes dans le monde, peut provoquer des symptômes débilitants chez ceux qui en souffrent. Les scientifiques sont toujours à la recherche de thérapies qui pourraient traiter plus efficacement cette maladie, et même la prévenir complètement.

Fusionner une cytokine à une protéine sanguine

Des chercheurs de la Pritzker School of Molecular Engineering (PME) de l’université de Chicago ont conçu une nouvelle thérapie pour la sclérose en plaques (SEP) en fusionnant une cytokine à une protéine sanguine. Chez la souris, cette combinaison a empêché les cellules immunitaires destructrices, d’infiltrer le système nerveux central, et a réduit le nombre de cellules qui jouent un rôle dans le développement de la SEP, ce qui a permis de réduire les symptômes et même de prévenir cette maladie.
« Ce résultat passionnant est que nous pouvons supprimer les symptômes de la SEP d’une manière plus efficace que les traitements actuels », a déclaré le professeur Jeffrey Hubbell, coauteur d’un article.

Les cellules Th17 jouent un rôle important dans la SEP

Alors que la plupart des cellules immunitaires aident à protéger l’organisme contre une maladie, chez les patients atteints de SEP, ces cellules immunitaires autoréactives s’infiltrent dans le système nerveux central et causent des dommages. Des études récentes ont montré que les cellules Th17, des cellules immunitaires activées dans les organes lymphoïdes secondaires de l’organisme, migrent vers le cerveau et jouent un rôle dans la gravité de cette maladie.
Plusieurs médicaments pour traiter la SEP agissent en séquestrant ces cellules dans les ganglions lymphatiques, et en les empêchant de cibler les tissus, mais ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires indésirables. L’interleukine-4 (IL-4), une cytokine anti-inflammatoire, est connue pour supprimer les gènes qui causent la SEP et on a constaté qu’elle supprime la réactivation des cellules Th17.
Pour l’utiliser comme thérapie potentielle, les chercheurs devaient trouver un moyen de maintenir l’IL-4 dans les organes lymphoïdes secondaires afin de garantir que les cellules Th17 soient supprimées et ne migrent pas.

Cette thérapie a même empêché la SEP de se développer

Pour ce faire, ils ont lié l’IL-4 à une protéine du sang et l’ont injectée à des souris atteintes d’encéphalomyélite auto-immune expérimentale (le modèle murin de la SEP) et ont découvert que cela permettait à l’IL-4 de rester dans les organes lymphoïdes secondaires. Le résultat a été une réduction de l’infiltration des cellules Th17 dans la moelle épinière. Cela a permis de supprimer cette maladie et de réduire les symptômes.
Les chercheurs ont également découvert que cette thérapie a même empêché la SEP de se développer chez la majorité des souris qu’ils ont traitées. « C’est la première fois que quelqu’un a montré comment la fusion de cette protéine avec des cytokines immunosuppressives, peut traiter et prévenir la sclérose en plaques », a déclaré Jun Ishihara, ancien chercheur postdoctoral, et coauteur d’un article.
Bien que cette thérapie ait montré peu d’effets secondaires négatifs, les chercheurs étudieront ensuite formellement la toxicité de cette thérapie, dans l’espoir de l’amener éventuellement à des essais cliniques sur l’homme. « Ce traitement pourrait potentiellement être auto-administré par les patients atteints de SEP à son domicile avec un stylo injecteur », a déclaré M. Hubbell.
Cette recherche a été publiée dans Nature Biomedical Engineering.
Source : University of Chicago
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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