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Une étude sur les femmes nées aux Pays-Bas au XIXe siècle confirme que les filles de mères plus âgées peuvent être moins fertiles. De nombreuses études sur les animaux ont révélé que les femmes nées de mères plus âgées ont une santé plus fragile, et une progéniture moins nombreuse. Cela pourrait être dû au fait que les ovules accumulent des mutations au fur et à mesure qu’ils vieillissent.

Les filles de mères plus âgées sont moins fertiles

Certaines études suggèrent qu’il en va de même pour les personnes, mais dans les populations modernes, des facteurs comme l’éducation, la richesse et l’accès à la contraception, ont un effet important sur le nombre moyen d’enfants que les femmes ont, ce qui rend difficile de déterminer si l’âge d’une mère affecte la fertilité de sa fille.
Pour tenter de contourner ce problème, Ingrid van Dijk, de l’université de Lund en Suède, et ses collègues ont utilisé des données sur les naissances, les décès et les mariages dans la province néerlandaise de Zélande au cours du 19e siècle. Ils ont examiné plus de 7 000 mères, qui ont donné naissance collectivement à près de 10 000 filles entre 1812 et 1874, et qui ont également eu un total d’un peu plus de 73 000 petits-enfants nés avant 1914.
Ils ont constaté qu’avec chaque année d’augmentation de l’âge de la mère, le nombre d’enfants de chaque fille diminuait de 0,3 %. L’effet est faible, mais statistiquement robuste, selon l’équipe. « Je pense qu’il y a certains avantages à utiliser des populations historiques pour ce type d’étude », déclare Olga Basso de l’Université McGill au Canada. « On s’attendait à ce que les femmes se marient et aient des enfants, et la plupart l’ont fait. »
Cela suggère que l’absence d’enfants était rarement volontaire, dit-elle. En revanche, aujourd’hui, de nombreuses femmes choisissent de ne pas avoir d’enfants. Cependant, il n’est pas certain que le nombre plus faible d’enfants chez les filles de mères plus âgées en Zélande, soit uniquement dû à un effet biologique de l’âge maternel, dit Mme Basso. Par exemple, l’équipe a exclu les mères qui sont mortes avant l’âge de 50 ans, ce qui pourrait avoir faussé ces résultats.

Des résultats intéressants mais avec des réserves

Zsolt Nagy, de Reproductive Biology Associates à Atlanta, en Géorgie, pense que ces résultats sont précieux, mais il est d’accord avec M. Basso. « Bien que cette approche puisse éliminer certains des facteurs de confusion, de nombreux autres facteurs de confusion peuvent subsister », dit-il.
L’équipe ne s’est pas penchée sur les effets de l’âge du père, mais d’autres études suggèrent que les enfants de pères plus âgés, ont également une fertilité réduite. Les pères plus âgés transmettent plus de mutations que les mères plus âgées.
Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets

Les filles de mères plus âgées seraient moins fertilesmartinBiologie
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