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Les biberons en plastique libèrent en moyenne 4 millions de particules de microplastiques par litre, dans le lait maternisé pendant la préparation, mais il n’est pas encore clair si l’ingestion de microplastiques est nocive pour la santé des nourrissons.

Les particules de microplastiques 

John Boland, du Trinity College de Dublin en Irlande, et ses collègues ont mesuré les microplastiques libérés lors de la préparation du lait maternisé, dans les biberons en plastique en polypropylène, qui, selon eux, représentent près de 69 % des biberons de ce type disponibles sur le marché.
Les chercheurs ont nettoyé et stérilisé des nouveaux biberons en polypropylène, les ont laissé sécher puis les ont versés dans de l’eau purifiée, qui avait été chauffée à 70°C, la température recommandée par l’OMS, pour la préparation de lait pour les nourrissons.
Après avoir placé ces bouteilles sur un agitateur mécanique pendant une minute pour imiter le processus de mélange de la formule, M. Boland et son équipe ont filtré l’eau et l’ont analysée au microscope. Ils ont découvert que ces bouteilles laissaient échapper en moyenne 4 millions de particules de microplastiques par litre dans l’eau, qui s’y trouvait, avec une fourchette de 1 à 16 millions de particules par litre. Les chercheurs ont obtenu des résultats similaires lorsqu’ils ont utilisé de l’eau contenant du lait maternisé.
« Nous avons été surpris par cette quantité », explique M. Boland. « Sur la base des recherches effectuées précédemment, sur la dégradation des plastiques dans l’environnement, nous pensions que les quantités seraient importantes, mais je ne pense pas que quiconque s’attendait aux niveaux très élevés que nous avons trouvés ».

La température affectait la quantité de particules

M. Boland explique que son équipe a également été surprise de découvrir que la perte de microplastiques, par les bouteilles dépendait de la température. Lorsque les chercheurs ont répété leurs expériences en utilisant de l’eau à différentes températures, ils ont découvert que la perte de particules s’accélérait lorsque la température augmentait. En secouant ces bouteilles, cela augmentait également la libération des microplastiques.
« Il est important d’identifier les sources de particules de plastique impliquées dans l’exposition humaine », déclare Heather Leslie de l’université d’Amsterdam aux Pays-Bas. « Il n’existe actuellement aucune norme pour la dose journalière maximale tolérable pour les particules de plastique ».
Il est recommandé de stériliser les biberons et de chauffer les préparations pour les nourrissons, afin de détruire les bactéries potentiellement dangereuses. Tout risque potentiel que peuvent présenter les microplastiques pour les nourrissons doit donc être mis en parallèle, avec les risques d’exposition à des bactéries nocives, déclare Ingeborg Kooter de l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique appliquée (TNO). « Comment ce risque se compare-t-il au risque d’infection par la salmonelle ? »

Préparer les formules dans un autre récipient 

Si les gens sont inquiets, ils peuvent réduire le niveau de microplastiques générés lors de la préparation des formules, en minimisant l’exposition de la bouteille en plastique à la chaleur et aux secousses, explique M. Boland. Par exemple, une formule pourrait être préparée dans un récipient séparé, qui ne serait pas en plastique, et ne serait transférée dans un biberon en plastique stérilisé, qu’une fois la formule refroidie, suggère-t-il.
Cette recherche a été publiée dans Nature Food.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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