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Selon la clinique Mayo, environ 15 % des couples sont stériles, et l’infertilité masculine joue un rôle dans plus d’un tiers de ces cas. Souvent, les problèmes de développement du sperme sont à blâmer. Maintenant, des chercheurs ont trouvé un moyen de délivrer une protéine importante, pour la production de spermatozoïdes directement dans les testicules de souris, où elle a permis de rétablir un développement normal du sperme et de permettre à des souris auparavant infertiles, de donner naissance à des petites souris.

Délivrer la protéine PIN1 dans les testicules

L’infertilité masculine est souvent due à un manque de spermatozoïdes dans le sperme, qui peut résulter d’une lésion de la barrière hémato-testiculaire (BTB). Cette barrière protège les cellules reproductrices des substances toxiques et des médicaments nocifs, et une protéine appelée PIN1 est importante pour sa fonction.
Les souris génétiquement modifiées pour être dépourvues de PIN1 sont stériles, avec de petits testicules, des cellules souches de sperme épuisées et un faible nombre de spermatozoïdes. Bien que les scientifiques aient envisagé des thérapies géniques pour traiter l’infertilité masculine, ces procédures sont risquées car elles pourraient provoquer des modifications génétiques indésirables, dans les cellules reproductrices qui pourraient être transmises à la descendance.
Hyun-Mo Ryoo et ses collègues voulaient mettre au point un système permettant de délivrer une protéine, comme la PIN1, aux testicules, mais ils devaient d’abord trouver un moyen de faire passer cette protéine, par les tubes complexes des testicules et de la faire entrer dans les cellules.
Les chercheurs ont mis au point un système d’acheminement appelé Fibroplex, qui consiste en des nanoparticules sphériques faites de fibroïne de soie et d’un revêtement de lipides. Ils ont chargé la PIN1 dans le Fibroplex, et ont montré que ces particules semblaient sûres et ne montraient aucun signe de toxicité ou de dommage testiculaire chez les souris.

Ce traitement a rétabli la fertilité

Lorsque l’équipe a injecté le Fibroplex chargé de PIN1 dans les testicules de jeunes souris présentant des délétions de PIN1, ce traitement a rétabli des niveaux de PIN1 et des nombres de cellules souches de sperme presque normaux et a réparé la BTB. Les souris traitées avaient un poids et une taille testiculaires normaux et environ 50% du nombre de spermatozoïdes des souris de type sauvage.
Jusqu’à environ 5 mois après le traitement, lorsque cette protéine s’est dégradée, les souris traitées au fibroplex PIN1 ont donné naissance à un nombre de petites souris similaire à celui des souris de type sauvage, tandis que les souris non traitées présentant des délétions de PIN1 sont restées stériles. C’est la première démonstration de l’apport direct de protéines dans les testicules pour traiter l’infertilité masculine, affirment les chercheurs.
Cette recherche a été publiée dans ACS Nano.
Source : American Chemical Society
Crédit photo : StockPhotoSecrets

Traiter l'infertilité masculine avec une protéinemartinbiothechnologie
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