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Certaines exoplanètes – des planètes au-delà de notre propre système solaire – ont une ligne de visée directe pour observer les qualités biologiques de la Terre de très loin.

Des exoplanètes peuvent nous voir

Lisa Kaltenegger, professeur associé d’astronomie et Joshua Pepper, professeur associé de physique à l’Université de Lehigh, ont identifié 1 004 étoiles de séquence principale (similaires à notre Soleil) qui pourraient contenir des planètes semblables à la Terre, dans leurs propres zones habitables – toutes situées à environ 300 années-lumière de la Terre – et qui devraient être capables de détecter les traces chimiques de la vie sur Terre.
« Inversons le point de vue à celui des autres étoiles et demandons-nous à partir de quel point de vue d’autres observateurs pourraient trouver la Terre, comme planète en transit », a déclaré Kaltenegger. Une planète en transit est une planète qui passe dans le champ de vision de l’observateur vers une autre étoile, comme le Soleil, révélant des indices sur la composition de l’atmosphère de cette planète.
« Si des observateurs étaient en train de chercher, ils seraient capables de voir les signes d’une biosphère dans l’atmosphère de notre planète », a-t-elle dit, « et ils pourraient même voir certaines des plus brillantes de ces étoiles dans notre ciel nocturne sans jumelles ou télescopes ».

L’écliptique terrestre

Mais quels systèmes stellaires pourraient nous trouver ? La clé de cette question est l’écliptique terrestre – le plan de l’orbite de la Terre autour du Soleil. L’écliptique est l’endroit où se trouveraient les exoplanètes ayant une vue sur la Terre, car ce sont les endroits où la Terre traverse son propre Soleil – offrant ainsi aux observateurs un moyen efficace de découvrir la biosphère dynamique de notre planète.
Pepper et Kaltenegger ont créé la liste des mille étoiles les plus proches, en utilisant le catalogue d’étoiles du Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA .
« Seule une très petite fraction des exoplanètes se trouve être alignée de façon aléatoire sur notre ligne de visée, pour que nous puissions les voir transiter. » a déclaré M. Pepper. « Mais les milliers d’étoiles que nous avons identifiées, dans le voisinage du Soleil pourraient voir notre Terre transiter par le Soleil, attirant ainsi leur attention. »

Une carte où nous devrions regarder

« Si nous trouvions une planète avec une biosphère vibrante, nous serions curieux de savoir si quelqu’un est là pour nous regarder », a dit Kaltenegger. « Si nous cherchons une vie intelligente dans l’Univers, qui pourrait nous trouver et pourrait vouloir nous contacter » a-t-elle dit, « nous venons de créer la carte des étoiles de l’endroit où nous devrions regarder en premier. »
L’astronome Lisa Kaltenegger, nous explique tout cela dans cette vidéo.

Cette recherche a été publiée dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
Source : Cornell University
Crédit photo : Pixabay

martinEspace
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