déactiver-STING-contre-virus-respiratoires
Les scientifiques de la faculté de médecine de l’université de Caroline du Nord, ont fait une curieuse découverte sur une protéine humaine bien connue, qui aide le système immunitaire à combattre les infections virales. Le laboratoire du docteur Stan Lemon et ses collègues ont découvert qu’une classe de virus a en fait besoin de cette protéine pour infecter des cellules et se répliquer.

Les rhinovirus et STING

Cette recherche révèle un talon d’Achille des rhinovirus, qui représentent jusqu’à 70 % des rhumes courants et des épisodes de respiration sifflante aiguë, et sont probablement responsables de dizaines de milliards de dollars de coûts, liés à la santé chaque année aux États-Unis et dans plusieurs autres pays. Il n’existe pas de traitement antiviral efficace.
« Nous avons découvert qu’une grande partie de ces rhinovirus, en particulier ceux qui provoquent des maladies graves, ont besoin d’une protéine humaine appelée STING pour faire des copies de son ARN », a déclaré Lemon, professeur de médecine et de microbiologie. « Nous ne savons pas comment ni pourquoi; nous devrons étudier cela avec plus d’attention. Mais notre travail ouvre la porte à une nouvelle stratégie pour contrôler l’infection de ces pathogènes, parfois très dangereux ».
Les virus sont des agents infectieux relativement simples mais capables d’infecter des cellules humaines, et de se reproduire pour provoquer des maladies allant du rhume au COVID-19 et à des agents pathogènes plus dangereux, comme le VIH et le virus Ebola.
Les humains ont développé des défenses contre ces invasions, dont une partie est appelée la protéine « stimulatrice du gène de l’interféron », ou STING, ainsi nommée pour sa capacité à détecter les envahisseurs et à renforcer notre réponse immunitaire à de nombreux virus, y compris les herpèsvirus et le cytomégalovirus, un agent commun qui infecte la moitié des adultes à l’âge de 40 ans et provoque des symptômes similaires à ceux de nombreuses autres infections virales.

Il existe plusieurs sortes de rhinovirus 

Les rhinovirus se retournent contre nous et l’utilisent pour favoriser leur propre croissance. Les génomes de nombreux virus sont constitués d’ADN, tandis que les génomes des rhinovirus sont composés d’ARN, un type similaire de code génétique à la base de tous les êtres vivants. STING nous aide à nous défendre contre les virus à ADN, mais il aide au contraire les virus à ARN.
Les rhinovirus humains comprennent un grand groupe d’agents pathogènes communs des voies respiratoires – des dizaines de virus différents – qui sont associés à l’asthme, à la pneumonie et aux exacerbations des maladies pulmonaires chroniques, chez les enfants et les adultes. Il n’existe pas de vaccin pour prévenir ces infections, car ces virus sont très différents les uns des autres en matière de « perception » par le système immunitaire humain.
« Si vous êtes immunisé contre l’un d’entre eux, vous pouvez facilement en attraper un autre », a déclaré M. Lemon. « Il n’existe pas non plus de thérapie antivirale efficace pour aucun d’entre eux ».

En désactivant STING les virus ne pouvaient pas infecter les cellules

Le laboratoire de M. Lemon étudie la façon dont des virus comme les rhinovirus interagissent avec les protéines humaines, dans l’espoir de trouver un moyen de bloquer ou de limiter cette interaction et, par conséquent, de limiter les symptômes et la progression de la maladie. En étudiant les protéines humaines impliquées dans cette interaction, ils ont découvert quelque chose de complètement inattendu. À l’aide de cultures cellulaires, ils ont utilisé des techniques expérimentales pour désactiver STING afin de voir ce qui se passait. À leur grande surprise, les virus ne pouvaient pas infecter les cellules et la réplication a été arrêtée.
« Nous pourrions cibler cette protéine avec une petite molécule, de manière à ce que les personnes atteintes de rhinovirus, en particulier les enfants et les autres personnes qui peuvent devenir gravement malades, puissent en bénéficier », a déclaré M. Lemon.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University of North Carolina at Chapel Hill School of Medicine
Crédit photo : StockPhotoSecrets

Désactiver STING contre les virus respiratoiresmartinBiologie
Les scientifiques de la faculté de médecine de l'université de Caroline du Nord, ont fait une curieuse découverte sur une protéine humaine bien connue, qui aide le système immunitaire à combattre les infections virales. Le laboratoire du docteur Stan Lemon et ses collègues ont découvert qu'une classe de virus...