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La suractivité dans une seule région du cerveau appelée cortex cingulaire antérieur sous-génital (sgACC) sous-tend plusieurs symptômes clés des troubles de l’humeur et de l’anxiété, mais un antidépresseur ne traite avec succès que certains des symptômes.

Une même région pour plusieurs maladies mentales

Des recherches menées à l’université de Cambridge ont montré qu’une activité accrue du sgACC – une partie essentielle du cerveau émotionnel – pourrait être à l’origine d’une augmentation des émotions négatives, d’une diminution du plaisir et d’un risque accru de maladie cardiaque, chez les personnes déprimées et anxieuses. Plus révélatrice encore est la découverte que ces symptômes diffèrent dans leur sensibilité au traitement par un antidépresseur, bien qu’ils soient causés par le même changement dans l’activité cérébrale.
En utilisant des ouistitis, un type de primate non humain, l’équipe de chercheurs a infusé de minuscules concentrations d’un médicament excitateur dans le sgACC pour le suractiver. Les ouistitis sont utilisés parce que leur cerveau présente d’importantes similitudes, avec celui des humains et qu’il est possible de manipuler leurs régions cérébrales pour comprendre les effets causaux.
Les chercheurs ont découvert que la suractivité du sgACC augmente le rythme cardiaque, élève les niveaux de cortisol, et exagère la réactivité des animaux à la menace, reflétant les symptômes de la dépression et de l’anxiété liés au stress.
« Nous avons découvert que la suractivité des sgACC favorise la réaction de l’organisme qui se bat plutôt que la réaction de repos et de digestion, en activant le système cardiovasculaire et en augmentant les réactions aux menaces », a déclaré le Dr Laith Alexander, l’un des premiers auteurs de cette étude.
Pour explorer le traitement des menaces et de l’anxiété, les chercheurs ont formé des ouistitis à associer un ton à la présence d’un serpent en caoutchouc, une menace imminente que les ouistitis trouvent intrinsèquement stressante. Une fois que les ouistitis ont appris cela, les chercheurs ont « éteint » l’association en présentant le ton sans le serpent. Ils voulaient mesurer la vitesse à laquelle les ouistitis pouvaient se calmer et « réguler » leur réaction de peur.

Une crainte qui dure plus longtemps

« En suractivant le sgACC, les ouistitis sont restés craintifs plus longtemps, comme le montrent leur comportement et leur pression sanguine, ce qui montre que dans les situations de stress, leur régulation émotionnelle est perturbée », a déclaré M. Alexander. De même, lorsque les ouistitis ont été confrontés à une menace plus incertaine sous la forme d’un humain inconnu, ils sont apparus plus anxieux après une suractivation des sgACC.
Les chercheurs ont utilisé l’imagerie cérébrale pour explorer d’autres régions du cerveau touchées par la suractivité des sgACC pendant la menace. La suractivation des sgACC a augmenté l’activité de l’amygdale et de l’hypothalamus, deux régions clés du réseau de stress du cerveau. En revanche, elle a réduit l’activité dans certaines parties du cortex préfrontal latéral, une région importante dans la régulation des réponses émotionnelles, et qui s’est révélée sous-active dans la dépression.
« Les régions du cerveau que nous avons identifiées comme étant affectées, lors du traitement des menaces diffèrent de celles dont nous avons précédemment montré qu’elles étaient affectées lors du traitement des récompenses », a déclaré le professeur Angela Roberts, du département de physiologie et qui a dirigé cette étude.

Le sgACC serait à la base de plusieurs troubles

Les chercheurs ont déjà montré que la kétamine, qui a des propriétés antidépressives à action rapide, peut améliorer les symptômes de type anhedonia. Mais ils ont découvert qu’elle ne pouvait pas améliorer les réponses de type anxiété, que les ouistitis montraient envers l’intrus humain suite à une suractivation du sgACC. « Nos recherches montrent que le sgACC peut se trouver au cœur du problème, lorsqu’il s’agit des symptômes et des traitements de la dépression et de l’anxiété », a déclaré Roberts.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Cambridge
Crédit photo : Pexels

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La suractivité dans une seule région du cerveau appelée cortex cingulaire antérieur sous-génital (sgACC) sous-tend plusieurs symptômes clés des troubles de l'humeur et de l'anxiété, mais un antidépresseur ne traite avec succès que certains des symptômes. Une même région pour plusieurs maladies mentales Des recherches menées à l'université de Cambridge ont...