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Bien que le lien ne soit pas évident, les soins de santé et le changement climatique – deux questions qui posent des défis majeurs dans le monde entier – sont en fait plus liés que la société ne le pense. C’est ce qu’affirment les chercheurs, qui prouvent de plus en plus que c’est vrai.

Le changement climatique et la santé

En voici un exemple : une nouvelle étude menée par Andy MacDonald, de l’université de Santa Barbara, a révélé que l’amélioration des soins de santé dans les zones rurales d’Indonésie, réduisait les incitations à l’exploitation forestière illégale dans un parc national voisin, évitant ainsi des millions de dollars d’émissions de carbone dans l’atmosphère.
Cette analyse, constate que la déforestation dans le parc national a diminué de 70 % au cours des dix années, qui ont suivi l’ouverture d’une clinique de santé abordable dans cette région. Cela équivaut à plus de 65 millions de dollars d’émissions de carbone évitées lorsqu’elles sont traduites sur le marché européen du carbone, rapporte cette étude.
« Ces résultats illustrent un lien étroit entre la santé humaine et la conservation des forêts tropicales dans le monde en développement », a déclaré M. MacDonald, un chercheur adjoint, qui a cosigné cette étude avec David Lopez-Carr de l’Université de Santa Barbara et des collègues de l’Université de Stanford, de l’Université d’État de Caroline du Nord à Raleigh, de l’Université de la santé et des sciences de l’Oregon, de Natural Capital Advisors et de deux ONG impliquées dans cette intervention.
La clinique indonésienne accepte le troc comme moyen de paiement, et accorde des remises aux villages en fonction des réductions de l’exploitation forestière à l’échelle de la communauté. Compte tenu de son succès, elle pourrait fournir un modèle pour préserver les puits de carbone de la biodiversité mondiale, tout en réduisant la pauvreté et la maladie.
« Ce modèle novateur a des implications évidentes pour la santé mondiale », a déclaré Michele Barry. « La santé et le climat peuvent et doivent être abordés à l’unisson, et ce, en coordination avec les communautés locales et dans le respect de celles-ci ».

Des forêts sont d’importants réservoirs de carbone

Chaque seconde, plus de 100 arbres disparaissent des forêts tropicales dans le monde. Ces forêts, qui comptent parmi les plus importants réservoirs de carbone du monde, sont essentielles pour ralentir le changement climatique et les extinctions massives.
Le paradigme actuel de la conservation des forêts tropicales – la création de zones protégées – exclut et prive souvent les communautés locales de leurs droits. Cette incapacité à répondre aux besoins des populations peut conduire les communautés à ne disposer que de peu d’alternatives économiques, pour exploiter et convertir illégalement les terres. Le manque d’accès à des soins de santé de qualité et abordables peut aggraver ce problème en perpétuant les cycles de mauvaise santé et en augmentant les frais à la charge des patients.
« Toutes ces données appuient deux conclusions importantes : la santé humaine fait partie intégrante de la conservation de la nature et vice versa, et nous devons écouter les conseils des communautés de la forêt tropicale, qui savent le mieux comment vivre en équilibre avec leurs forêts », a déclaré Monica Nirmala, directrice exécutive et membre du conseil d’administration de Health In Harmony.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University of California – Santa Barbara
Crédit photo : Pixabay