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Pour les personnes sourdes, il peut être difficile de distinguer les sons importants, comme des coups à une porte ou une alarme d’incendie. Des chercheurs de l’université de Washington ont maintenant mis au point un système de surveillance intelligente, appelé SoundWatch, qui identifie les sons et en avertit les utilisateurs par un buzz et une lecture visuelle.

Une montre pour les personnes sourdes

Ce projet a été dirigé par Dhruv Jain, inspiré par sa propre expérience de malentendant. SoundWatch utilise le microphone de la smartwatch pour écouter des sons, envoie les données au téléphone connecté de l’utilisateur pour qu’elles soient traitées, puis revient à la montre pour afficher dans le texte quel est le son, et à quel point il est fort.
Une vibration accompagne la montre, pour signaler à l’utilisateur que quelque chose a été détecté. Le système SoundWatch a été formé pour identifier les sons communs et importants, tels que les sons des micro-ondes, les sonneries d’une porte, les klaxons de voiture, les aboiements de chiens et les pleurs de bébés.
« Cette technologie permet aux gens de ressentir des sons qui nécessitent une action – comme par exemple, sortir de la nourriture du micro-ondes lorsqu’il émet un son », explique M. Jain. « Mais ces appareils peuvent également améliorer l’expérience des gens et les aider à se sentir plus connectés au monde. J’utilise le prototype de cette montre pour remarquer les chants des oiseaux et le bruit des chutes d’eau lorsque je fais de la randonnée. Cela me donne l’impression d’être présent dans la nature. J’espère que d’autres personnes sourdes, qui s’intéressent aux sons trouveront également SoundWatch utile ».

De futures améliorations

Ce n’est pas parfait, bien sûr – l’équipe dit que l’application se trompe parfois, ou prend trop de temps pour avertir un utilisateur. Mais ces questions font l’objet de travaux, tout comme l’amélioration de la manière dont ce système sélectionne les sons importants, dans le bruit de fond, la capacité à identifier la direction d’où ils proviennent et les options de personnalisation.
« Le handicap est très personnel, et nous voulons que ces appareils permettent aux gens de vivre des expériences plus intenses », explique M. Jain. « Nous cherchons maintenant des moyens de personnaliser ces systèmes, en fonction de leurs besoins spécifiques. Nous voulons que les gens soient informés des sons qui les intéressent – la voix du conjoint par rapport au discours général, l’ouverture de la porte arrière par rapport à l’ouverture de la porte avant, et plus encore ».

Bientôt pour Android

L’application SoundWatch devrait bientôt être disponible en téléchargement sur les appareils Android, avec des tests bêta en cours.
Dhruv Jain fait une démonstration de ce système, dans la vidéo ci-dessous.

Source : University of Washington
Crédit photo : Pexels