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Un nouveau type d’immunothérapie anticancéreuse révolutionnaire, développé à l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï, forme le système immunitaire inné pour l’aider à éliminer les cellules tumorales, grâce à l’utilisation de nanobiologiques, de minuscules matériaux issus de la bio-ingénierie de molécules naturelles qui sont associés à un composant thérapeutique.

Une nouvelle façon d’attaquer le cancer

Cette immunothérapie nanobiologique cible la moelle osseuse, où une partie du système immunitaire est formée, et active un processus appelé immunité entraînée. Ce processus reprogramme les cellules progénitrices de la moelle osseuse pour produire des cellules immunitaires innées « entraînées » qui stoppent la croissance du cancer, lequel est normalement capable de se protéger du système immunitaire à l’aide d’autres types de cellules, appelées cellules immunosuppressives.
Ces travaux démontrent pour la première fois qu’une immunité formée, peut être induite avec succès et en toute sécurité pour le traitement du cancer. Cette  recherche a été menée sur des modèles animaux, dont un modèle de souris atteint de mélanome, et les chercheurs ont déclaré qu’elle est en cours de développement pour des essais cliniques.
Les immunothérapies qui font déjà partie des soins standard du cancer, comme le médicament qui a éliminé le mélanome métastatique de l’ancien président Jimmy Carter, sont également capables de démasquer le cancer pour le système immunitaire, mais elles ont des limites. Le type d’immunothérapie utilisé pour l’ancien président Carter, appelé « inhibiteur des points de contrôle », ne bénéficie pleinement qu’à un petit nombre de patients et peut avoir de graves effets secondaires.

Moins d’effets secondaires

Les résultats de cette recherche démontrent que l’approche d’immunité formée de l’immunothérapie nanobiologique pourrait être utilisée comme une thérapie anticancéreuse autonome, potentiellement avec moins de réactions indésirables, ou en conjonction avec des médicaments inhibiteurs des points de contrôle, affirment les scientifiques.
« Non seulement nous avons observé de très forts effets anticancéreux de notre immunothérapie nanobiologique », a déclaré l’auteur principal Willem J. Mulder professeur au Mont Sinaï. « Ce travail implique le développement et l’évaluation préclinique d’une nouvelle immunothérapie basée sur des nanomatériaux hautement biocompatibles appelés nanobiologiques. Notre étude constitue une avancée significative pour l’immunité formée et le traitement du cancer, avec un réel potentiel de mise en œuvre rapide chez les patients ».
Cette recherche s’inscrit dans le cadre d’une vaste collaboration entre l’École de médecine d’Icahn et de nombreux autres instituts et universités aux États-Unis et en Europe. « Cette étude change la donne dans le domaine de l’immunothérapie », a déclaré Zahi A. Fayad. « Nous poursuivons l’exploration de cette technologie au Mont Sinaï et avec nos collaborateurs internationaux ».
Cette recherche a été publiée dans Cell.
Source : Mount Sinaï
Crédit photo : Rawpixel